1964 Age USSR WAG

1964: Petrik Defeats Latynina at the Soviet Championships

From 1956 until 1962, Larisa Latynina seemed unstoppable. She won the all-around at every major gymnastics competition: the 1956 Olympics, the 1957 Europeans, the 1958 World Championships, the 1959 Europeans, the 1960 Olympics, the 1961 Europeans, and the 1962 World Championships. (The Soviet Union did not participate in the 1963 Europeans.)

But her luck changed in 1964 when Věra Čáslavská won the all-around gold medal at the Tokyo Olympics, and Latynina had to settle for silver.

After the Olympics, just a few days shy of her 30th birthday, Latynina had to settle for silver once again at the USSR Championships. This time, she lost to 15-year-old Larisa Petrik, a gymnast half her age.

This was a watershed moment in the history of women’s gymnastics — not simply because it marked the beginning of the end of Latynina’s dominance but also because it marked a shift in women’s gymnastics toward younger gymnasts. 

While there had been teenagers at major international competitions after World War II — 16-year-old Čáslavská, for example, became a crowd favorite when she won team silver at the 1958 World Championships — Petrik’s victory was different. The Soviet Union was the indisputable leader in women’s gymnastics, and for over a decade, their teams had relied primarily on adult women. Then, in 1964, a teenager became the best gymnast in the country and was victorious over someone who had seemed unbeatable internationally for years.

Note: From 1956 until 1962, there were several domestic competitions that Latynina did not win, including the USSR Championships. But this was the first time that she lost to a gymnast half her age.

The news of Petrik’s win made headlines in many of the Soviet Union’s prominent newspapers. In this post, we’ll look at some of those news accounts from December 1964.

Note: For men’s gymnastics fans, don’t worry; the news articles do touch upon the men’s competition, as well.

Quick Links: A Profile of Petrik | Video of Petrik’s Victory | Articles about the Competition

A Profile of Petrik

15-Year-Old Champion

It was Larisa Petrik’s father who brought his ten-year-old daughter to the Palace of Culture in Vitebsk. The swift girl liked it in the sports hall. She wanted to walk on the beam, climb on the bars. The coach, however, demanded strict exercising, which was necessary but sometimes boring. Besides, she had to attend her classes on the second shift, and she had to train with the boys. Larisa never wanted to give in to the guys and always worked hard to keep up. Maybe that’s where her perseverance came from.

Training did not weaken her diligence at school. She kept receiving good grades in her school progress report. Larisa also liked mathematics:

“I love mathematics because it makes you think and look for the solution,” she said. Looking for something new has become her rule.

At the age of 13, Larisa, under the guidance of a young coach V. D. Dmitriev, boldly began to practice the high-level master program — the highest level of gymnastics.

[In the Soviet Union, there were several levels in sport — from highest to lowest: Honored Master of Sport of the USSR; Master of Sport of the USSR, International Class; Master of Sport of the USSR; Candidate for Master of Sport of the USSR; First-Class Sportsman; Second-Class Sportsman; Third-Class Sportsman, First-Class Junior Sportsman; Second-Class Junior Sportsman; and Third-Class Junior Sportsman.]

The very first performance in Gomel brought her the title of master. In Minsk, she won the championship of the republic. The victory at the regional competitions in Tallinn completed the success of the season. There remained the championship of the USSR in Kyiv.

Larisa went to Kyiv with bated breath. For the first time she was going to perform among those who, two or three years ago, seemed out of her reach: Latynina, Astakhova, Manina — she had all the reasons to be anxious.

It was a very tough competition. And when the announcer said: “The title of the absolute champion of the USSR goes to Larisa Petrik (“Dinamo,” Belarus), she, still not believing what she’d just heard, suddenly burst into tears. Becoming a national champion at the age of fifteen is not a common thing, especially in a sport like gymnastics.


Nedelia, No. 52, December 26, 1964

В ВИТЕБСКИЙ ДВО­РЕЦ КУЛЬТУРЫ десятилетнюю Ларису Петрик привел отец.
Шустрой девочке пон­равилось в зале. Ей хотелось пройтись по бревну, влезть на
брусья. Но тренер тре­бовал неуклонного вы­полнения необходимых и порой скучных уп­ражнений. Тут еще за­нятия в школе перенесли во вторую смену, и пришлось тренироваться вместе с маль­чишками. Лариса ни за что не хотела усту­пать ребятам и всегда старалась быть с ними наравне. Может быть, тут и воспиталось ее упорство.
Тренировки не осла­били усердия в школе. Все так же в дневнике появлялись четверки и пятерки, так же нра­вилась математика. «Математику я люблю потому, что в ней надо думать, искать пра­вильное решение»,— го­ворила она. Искать но­вое стало ее правилом.
В 13 лет Лариса под руководством молодого тренера В. Д. Дмитрие­ва дерзко начала осва­ивать программу масте­ров — высшую ступень гимнастики.
Первое же выступление в Гомеле принесло девочке звание мастера. В Минске она выиг­рала чемпионат рес­публики. Победа на зональных соревновани­ях в Таллине заверши­ла успех сезона, Оставалось первенство СССР в Киеве.
В Киев Лариса ехала с замиранием сердца. Впервые предстояло выступать среди тех, которые еще два-три го-да назад казались не­досягаемыми: Латыни­на, Астахова, Манина — было от чего трепетать.
Это было труднейшее состязание. И когда диктор произнес: «Звание абсолютной чемпионки СССР завоевала Лариса Петрик («Динамо», Белоруссия), она, все еще не веря услы­шанному, вдруг расплакалась. Что и гово­рить, не часто становятся чемпионами страны в пятнадцать лет, да еще в таком виде спор­та, как гимнастика.

Video of Her Victory

Narrator: [00:00:00] At the Palace of Sports in Kyiv, the All-Union championship has just finished. Among the men, the Olympic athlete Viktor Lisitsky has demonstrated a great performance. His combined score earned him first place. Lisitsky won the gold medal. The first one to congratulate him is Boris Shakhlin, an Olympic [00:00:30] champion.

In women’s competition, there was a pleasant surprise, which is the performance of a young gymnast named Larisa Petrik. The 9th grade student from Vitebsk has demonstrated her mastery on every apparatus in the all-around competition. In the end, Larisa Petrik has scored a total of 37.55 points. At that moment, she became [00:01:00] the leader of the championship.

But there was another Larisa who was yet to perform, the famous Larisa Latynina. If Latynina scores no lower than 9.55 points in the remaining event of the all-around, she will become the champion. Latynina did show a great performance but she still came 0.05 points short of beating her young [00:01:30] competitor. The 15-year-old Larisa Petrik has become the absolute champion of the Soviet Union.

It is a huge success for her coach Dmitriev as well. A worthy generation of the country’s new Olympians is being brought up.

Диктор: [00:00:00] В Киеве, во Дворце спорта разыграно первенство Советского Союза по спортивной гимнастике. Среди мужчин отлично выступил олимпиец Виктор Лисицкий. По сумме баллов за все упражнения он вышел на первое место. Лисицкий завоевал золотую медаль. Первое поздравление — от Бориса Шахлина, олимпийского [00:00:30] чемпиона.
В соревнованиях для женщин приятным сюрпризом оказалось выступление юной гимнастки Ларисы Петрик. Ученица девятого класса из Витебска продемонстрировала свое искусство во всех видах многоборья. В итоге Лариса Петрик набрала отличную сумму — 37,55 балла. В этот момент она стала [00:01:00] лидером первенства.
Но предстояло выступить еще одной Ларисе — прославленной Ларисе Латыниной. Если Латынина получит в последнем виде многоборья оценку не менее, чем 9,55 балла, она станет чемпионкой страны. Латынина выступила хорошо, но ей все же не хватило 0,05 балла, чтобы опередить свою юную [00:01:30] соперницу. Абсолютной чемпионкой Советсткого Союза стала 15-летняя Лариса Петрик.
Это большой успех и ее тренера Дмитриева. Нашим олимпийцам растет хорошая смена.

News Articles about the Competition

Izvestia | Pravda

Here’s the account from Izvestia. (Izvestia is short for Izvestiya Sovetov Narodnykh Deputatov SSSR, or Reports of Soviets of Peoples’ Deputies of the USSR).

A New Generation of Olympians Is Rising

Young Gymnasts Triumph

It is common for gymnasts to call difficult new exercises with the word “ultra-C” – courtesy of the Japanese athletes. What happened on Sunday at the national gymnastics championship in Kyiv exceeded the expectations of the most ardent dreamers and “prophets.” Individual competitions of the country’s strongest gymnasts unexpectedly brought a brilliant victory to 15-year-old ninth-grader from Vitebsk Larisa Petrik, who scored 37.55 points in four all-around events (it was an optional program competition) and became the all-around champion of the USSR. A big gold medal, a victory over honored masters, participants in the Tokyo Olympics — this was Larisa’s “ultra-C.”

[Note: At the time in men’s gymnastics, there were three difficulty categories for elements: A, B, and C. An ultra-C was a skill that was even harder than a C.]

Another Larisa, incomparably more experienced, Latynina, although she showed off her perfect skill and a stunning will to win, scored 0.05 points less. Third was Elena Tyazhelova (37.45) from Moscow Dinamo. Another young gymnast who is worth mentioning is Natasha Kuchinskaya – a wonderful schoolgirl from Leningrad, a student of a special mathematical school, who at some point was leading, but she fell on the balance beam and rolled back to one of the last positions.

Subtle and experienced connoisseurs of gymnastics of Kyiv awarded with a storm of applause a rare element on the parallel bars, shown for the first time in gymnastics by 20-year-old army soldier from Tashkent Sergei Diomidov. A 19-year-old Dinamo gymnast from Moscow Mikhail Voronin impressed the spectators with his routines on rings.

A tense competition resulted in the victory of the experienced all-rounder Viktor Lisitsky from Moscow Armed Forces team, who scored 57.35 points. Yuri Tsapenko from Dinamo (Moscow region) lost to him by 0.25 points; third place in the all-round competition went to Sergei Diomidov.

On Saturday we already knew who the winners in the team total would be. In the female and male competition, the winners were the Armed Forces teams, while Dinamo and Burevestnik gymnasts took second place.


* * *

Kyiv, 14 December. (By phone).

Last Sunday, millions of TV-viewers got a real treat: the final competitions for the USSR championship in gymnastics, which was broadcasted live from the Kyiv Palace of Sports. Even people who are not into gymnastics could hardly stay indifferent. A rare struggle flared up on the stage. And most importantly, it was the young gymnasts who set the tone. They brought their special touch to one of the largest competitions of the year.

Now we can say with confidence that we have a new group of excellent gymnasts. They might still lack experience but it will surely come with time.

For example, young gymnasts from Moscow Valeri Karasev and especially Mikhail Voronin received the highest score from the eminent experts.

While praising the young, we shouldn’t forget that our “seniors” have not yet said their last word. The synthesis of experience and youth will certainly bring success to our gymnastics. The European Championships are coming up in May in Bulgaria and Belgium. These competitions are one of many rehearsals for the XIXth Olympic Games in Mexico City.

Another particularity of the ended USSR championship: the judges were very strict and exacting. It is the only approach to evaluate the performances of our athletes.

Ef. Rubin

Izvestiia, No. 296, December 14, 1964

СЛОВОМ и ультра-си» с легкой руки японских спортсменов у гимнастов принято теперь называть сверхсложные упражнения-новинки. То, что произошло в воскресенье на чемпионате страны по гимнастике в Киеве, превзошло ожидания самых пылких фантазеров-прорицателей. Личные состязания сильнейших гимнасток страны неожиданно принесли блистательную победу 15-летней девятикласснице из Витебска Ларисе Петрик, которая в четырех видах многоборья (соревнования шли по произвольной программе) набрала 37,55 балла и стала абсолютной чемпионкой СССР. Большая золотая медаль, победа над заслуженными мастерами, участниками токийской олимпиады,— это и было «ультра-си» Ларисы.
Другая Лариса, несравненно более опытная, Латынина, хотя и блеснула совершенным мастерством л удивительной волей к победе, получила на пять сотых балла меньше. Третьей была московская динамовка Елена Тяжелова (37,45). Хочется еще отметить замечательную школьницу из Ленинграда — ученицу специальной математической школы Наташу Кучинскую, которая даже лидировала, но из-за срыва на бревне откатилась на одно из последних мест.
Киевляне, тонкие и опытные ценители гимнастики, отметили бурей оваций редкостный элемент на брусьях, впервые в гимнастике показанный 20-летним армейцем из Ташкента Сергеем Диамидовым. 19-летний динамовец из Москвы Михаил Воронин поразил своими упражнениями на кольцах.
Напряженная борьба принесла победу опытному многоборцу армейцу Виктору Лисицкому (Москва) — 57,35 балла. Четверть балла проиграл ему динамовец Юрий Цапенко (Московская область) третьим в многоборье  был Сергей Диамидов.
Еще в субботу определились победители в командном зачете. У женщин и у мужчин первенство завоевали гимнасты Вооруженных Сил, на вторых местах— динамовцы и гимнастки «Буревестника».

КИЕВ, 14 декабря. (По телефону).
В минувшее воскресенье миллионы телезрителей получили истинное удовольствие: показывали заключительные соревнования на первенство СССР по гимнастике. Шла трансляция из Киевского дворца спорта. Даже люди далекие от гимнастики вряд ли могли остаться равнодушными. На помосте разгорелась редкая по накалу борьба. И самое главное — тон задали молодые, а точнее, юные гимнастки. Они-то и придали особую окраску одному из крупнейших состязаний уходящего года.
Теперь можно с уверенностью сказать. что у нас появилась группа превосходных гимнасток и гимнастов. Пусть им еще недостает опыта — это со временем придет.
Лестных оценок видных специалистов заслужили, например, молодые москвичи Валерий Карасев и особенно Михаил Воронин.
Отдавая должное молодым, заметим. что наши ветераны еще не сказали своего последнего слова. Синтез опыта и молодости принесет нашей гимнастике безусловные успехи. В мае в Болгарии и Бельгии предстоят чемпионаты Европы. Эти встречи — одна из многих репетиций к XIX Олимпийским играм в Мехико.
И еще одна характерная деталь за кончившегося чемпионата СССР: судьи были очень строги и взыскательны. Только с таких позиций и нужно подходить к оценке выступлений наших мастеров.

Here are the stories from Pravda, the official newspaper of the Communist Party of the Soviet Union.

The Young Are Setting the Trend

KYIV, [December] 13 (“Pravda” reporter”)

After three days of competition, today we finally know who will be the winners of the national artistic gymnastics championship. First place of the team competition went to the athletes of the Armed Forces.

In the men’s competition, first place went to the Armed Forces team, second place was taken by the Dinamo team, and the second Armed Forces team won third place. The teams were awarded with diplomas and the athletes – with medals.

Regarding the women’s team, first place went to the athletes from the first Armed Forces team, second place went to the first “Burevestnik” team, and third place was taken by the second “Trud” team.

In the interview with the “Pravda” reporter, the chief coach of the national USSR team, the Merited Sports Master V.I. Muratov said:

– This year’s championship is particularly important. Our large crew of skillful gymnasts is growing with young and talented athletes. Mainly with young men and women under twenty. I’m glad that among the generally recognized athletes who will challenge the title of the country’s absolute champion in artistic gymnastics today, we see 16-year-old Natalia Kuchinskaya (“Trud”) from Leningrad, her fellow member of club Valeriy Karasev – a 17-year-old gymnast from Moscow. Aman Shaniyazov from Turkmenistan, Ukrainian Valeriy Medvedev, and Aleksandr Konovalov from Moscow were also in the group of leaders. Among the girls, sisters Irina and Tatiana Antonova, Tania Kitlyarova (all from Moscow) and Iya Ivanova from Leningrad reached the top

The performances of the young gymnasts stand out with their maturity and confidence. Young men and women dare to complicate the elements in various combinations. Thanks to this, Larisa Petrik– a 15-year-old gymnast from Vitebsk, was a serious rival to many experienced gymnasts.

Y. Denisiuk.

Pravda, No. 349, December 14, 1964

Тон задает молодежь
КИЕВ, декабря 13. (Корр. «Правды»). В результате трехдневной борьбы сегодня определились победители чемпионата страны по спортивной гимнастике. Общекомандное первое место завоевали спортсмены Вооруженных Сил.
У мужчин на первое место вышла первая команда Вооруженных Сил, на второе — первая команда «Динамо», на третье — вторая команда Вооруженных Сил. Команды удостоены дипломов, а спортсмены — медалей.
Среди женских команд первое место завоевали гимнастки первой команды Вооруженных Сил, на втором месте — первая команда «Буревестника, на третьем — вторая команда «Труда».
В беседе с корреспондентом «Правды» старший тренер сборной команды Советского Союза, заслуженный мастер спорта В. И. Муратов сказал:
— Чемпионат страны нынешнего года имеет важную особенность. Многочисленный
отряд мастеров гимнастики пополнился молодыми талантливыми спортсменами. В
основном — это юноши и девушки моложе двадцати лет. Отрадно, что среди общепризнанных мастеров, которые будут сегодня оспаривать звание абсолютного чемпиона страны по спортивной гимнастике, мы видим 16-летнюю Наталию Кучинскую («Труд») иэ Ленинграда, ее одноклубника — 17-летнего москвича Валерия Карасева. В группе лидеров оказались также Аман Шанияэов иэ Туркмении, украинец Валерий Медведев, москвич Александр Коновалов. Среди девушек успеха добились сестры Ирина и Татьяна Антоновы, Таня Китлярова (все — Москва), Ия Иванова — иэ Ленинграда.
Выступления молодежи радуют своей зрелостью, уверенностью. Юноши и девушки
идут на усложнение элементов различных комбинаций. Именно благодаря этому 15-летняя гимнастка иэ Витебска Лариса Петрик выступила серьезной соперницей многих опытных гимнасток.

And after Petrik’s victory:

The Champion Is 15

Kyiv, [December] 14 (“Pravda” reporter)

At the national championship in artistic gymnastics, all the prizes for teams were played out, the strongest gymnasts in the all-around were identified.

There were some sensations too. The honorary title of the absolute champion of the Soviet Union this year was won by a 15-year-old schoolgirl from Vitebsk Larisa Petrik. The spectators, who attended the competitions at the Sports Palace of Kyiv, appreciated immediately the skill of the young gymnast. Finally, Larisa conquered them with the clarity and purity of exercises on such a tricky apparatus as the beam. However, the schoolgirl from Belarus received the highest score on this apparatus, leaving behind many experienced gymnasts. She performed perfectly on the final day of the competition as well. Larisa Petrik became the absolute champion of the country with the best total score in the all-around (37.55).

The silver medal went to the gymnast from Kyiv Larisa Latynina (37.5), while the bronze went to Elena Tyazhelova from Moscow (37.45).

In men’s competition, the title of the absolute champion of the USSR was won by an athlete from the AF Viktor Lisitsky (57.35), second place went to Yuri Tsapenko from Dinamo (57.1). Third place was taken by a young gymnast from Uzbekistan Sergei Diomidov (Armed Forces) – 57.0.


Pravda, No. 350, December 15, 1964

КИЕВ, 14. (Корр. «Правды»). На первенстве страны по спортивной гимнастике разыграны все призы для коллективов, определились сильнейшие гимнасты е многоборье.
Не обошлось без сенсаций. Почетное звание абсолютной чемпионки Советского Союза в нынешнем году завоевала 15-летняп школьница из Витебска Лариса Петрик. Присутствовавшие на состязаниях во Дворце спорта киевляне сразу по достоинству оценили мастерство юной гимнастки. Окончательно Лариса покорила их четкостью и чистотой упражнений на таком коварном снаряде, как бревно. Белорусская школьница получила самую высокую оценку на этом снаряде, оставив позади себя многих опытных гимнасток. Очень ровно выступала она И в заключительный день состязаний. Набрав лучшую сумму баллов в многоборье (37,55), Лариса Петрик стала абсолютной чемпионкой страны.
Серебряная медаль досталась киевлянке Ларисе Латыниной (37,5), бронзовая — москвичке Елене Тяжеловой (37,45).
Среди мужчин звание абсолютного чемпиона СССР завоевал армейский спортсмен Виктор Лисицкий (57,35), на втором месте динамовец Юрий Цапенко (57,1). Третье место занял молодой гимнаст из Узбекистана Сергей Диамидов (Вооруженные Силы) — 57,0.

In the next post, we’ll look at Larisa Latynina’s reaction to the 1964 Olympics and the 1964 USSR Championships.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.