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1949: The History behind the First Men’s Code of Points

The first Code of Points was published in 1949. Though, the seed for the project was planted much earlier, in the 1930s.

Here’s how Pierre Hentgès, Sr., recounts the history of the first CoP.

Note: You can read the very first men’s Code of Points here. The first women’s Code of Points wasn’t published until 1958.

An English Translation

Thus Was the Code of Points

The laws and regulations of human communities are never the work of a single person. Created by the will or the necessity to achieve a proposed goal, they are subject to constant revisions under the influence of successive developments and instructive experiences. — This is how it is in the life of people, in the arts, sports, and gymnastics. Language was before grammar; in gymnastics and sports, there was first the effort and its effects, then the comparison, the competition, and the regulatory conventions with their successive amendments.

The history of our Code of Points confirms the rule. At the beginning of the Tournaments, inaugurated in 1903 and would later take the name of the World Championships, there were, for a long time, only simple, vague, and rather rudimentary scoring instructions in comparison with our modern conceptions.

During these beginning times, the mission of the technical committee of the F.I.G. was well restrained; its role was to give advice and counsel to the meetings preceding the tournaments and to contribute to the proper preparation of the competitions. As for the presentation of the regulations, including those concerning the jury and scoring, the office of the F.I.G. most often put the local organizing committees in charge of them. These provisions were repeated from tournament to tournament, applying the modifications recognized as useful.

The situation changed in 1930/32 when the technical committee was reorganized into its present form with a responsible executive board. The first president was Alphonse Huguenin (Switzerland) and the secretariat was entrusted to the undersigned [i.e. Pierre Hentges, Sr.]; Dr. Mir. Klinger (Czechoslovakia) and Mr. Georges Paillot (France) were vice-presidents; Mr. Mario Corrias (Italy), Mr. José de Wallens (Belgium), and Mr. Jean Krizmanich (Hungary), members.

Our first concerns were to bring order to the technical matter, to create a general regulation and a code of points.

In 1936/37, the undersigned had, in agreement with President Huguenin and in view of the next tournament in Prague, an exchange of correspondence with Dr. Klinger who was also a technical manager at the organizing federation “Ceskoslovenska Obec Sokolska”; it was a question of giving scoring a more solid basis and the result was a draft regulation on the scoring of compulsory and optional exercises, as well as on the most frequent deductions.

[Note: You can see the official rules for the 1938 World Championships here. You can read Dr. Klinger’s complaints about scoring in 1934 here.]

In addition, we provided the teams and judges with a text of the compulsory exercises, with the value attributed to each part of the exercise in the margin. (This procedure, however, was not resumed until the 1956 Melbourne Olympics, after a trial in 1954, and it has been perfected since Moscow, 1958.)

Then came the war. The unexpected death of our leader Alphonse Huguenin occurred in 1946, shortly after our first post-war meeting in Geneva.

With Dr. Miroslav Klinger acceding to the presidency, the question was put back on the agenda, and we read in the minutes of the meetings in Paris, in October 1947: “… in order to achieve a uniform system of scoring… Mr. Hentgès and Mr. Lapalu are in charge of developing proposals along these lines…”

The undersigned, therefore, took charge of the development of the project by remaining in permanent contact with Claude Lapalu, who was prevented from taking care of it more actively. Our task was to “codify” the material based on the existing provisions, on our own experiences, and on those made in other countries such as Czechoslovakia and Switzerland. And on 2/2/1948, we submitted our “definitive draft of the Code of Points” to the technical committee.

At the London Congress, the project was postponed to a later meeting. We then sent it, with the new technical regulations, to the federations for study and opinion. In July 1949, the executive board met in Luxembourg for a final touch-up. The following were present: Mr. Lapalu, Mr. Hentgès, Mr. Dückstein, and Mr. Maurer, all members of the committee, as well as Mr. Gander, Mr. Mazzarocchi, and Mr. P. Hentgès, Jr., as advisers. (Mr. Klinger and Mr. Boddaert were unable to attend.)

— Finally, at the Stockholm Congress in August 1949, the Code of Points was unanimously accepted.

***

After the Olympic Games in Helsinki, the committee decided to give the Code a supplement concerning the composition and the difficulty of the optional exercises. The minimum number of elements was fixed, as well as that of the difficult parts. The classification of movements and connections in degrees of difficulty A, B, and C, as well as the establishment of typical examples, was a very complicated task. But, the work having been distributed among the members of the committee completed by Mr. Duca from Italy, it was brought to a successful conclusion in January 1954 in Zurich, under the chairmanship of Mr. Erneste Maurer.

A few months later, in Rome, the new provisions were unanimously accepted.

(At this same congress, Erneste Maurer withdrew from the executive committee for reasons of age and health; he had been a member since 1946 and assumed the presidency in 1950, first ad interim, then definitively. The succession was entrusted to the undersigned, then vice-president, N. Mironov-USSR and H. Boddaert-Belgium were appointed vice-presidents, secretary I. Pustisek-Yugoslavia was confirmed in his post, likewise members V. Lahtinen-Finland and M. Régnier -France, while A. Gander-Switzerland was elected to the vacant seat — Later, Mr. Boddaert and Mr. Régnier were replaced by Dr. Klinger (CSSR and R. Spieth-Germany).

In 1958, the committee published a new edition of the code, containing all the provisions introduced since the first; in 1959 followed a third edition, revised and augmented in particular with regard to the list of difficulties of the optional exercises, as well as, for vault, with a new scale and figures of the different vaults. —

However, the time had come to think about a complete revision of the code and its alignment with the latest developments in artistic gymnastics. A study committee was set up, to which belonged Mr. Gander, Mr. Spieth, Dr. Klinger, and Mr. Pustisek, afterwards, the last two named were replaced by Mr. Lylo and Mr. Ivancevic. The work was directed by Mr. Gander. After many study and work sessions; after in-depth discussions within the executive committee, as well as controversies with the federations consulted, the joint efforts were crowned by the acceptance of the texts at the congress in Belgrade, in July 1963. The new edition came off the press in 1964. —

Thus was the Code of Points!

***

This last revision involved that of the technical rules, which was entrusted to the committee of the three presidents: Mr. Charles Thoeni, Mrs. Berthe Villancher, and the undersigned. The new rules were voted on at the Zurich Congress in 1964 and went to press the same year.

In relation to competitions and scoring, other problems arose over the years. We can only list the main ones:

  • The constitution and functioning of the jury;
  • The measurements and gauges of the apparatus;
  • The question of mixed teams, reiterated quite often without success;
  • The control of scoring after the competition, introduced about ten years ago;
  • The proposal to replace so-called “open” scoring with a more appropriate system; we had already presented it several times since 1954; reiterated at the 1963 congress, it was again rejected, without, however, the supporters of “non-open” scoring having disarmed; this was tried for the first time at the European Championships in Antwerp, in 1965, then applied to the World Championships in Dortmund, and we hope that these two tests will finally be conclusive;
  • The official terminology in French;
  • The official list of the international judges, established for the first time in 1936/37, renewed by the regulations of 1958;
  • Regulation of interfederal competitions;
  • Finally, the institution of the “international judge’s certificate” to be acquired following an examination closing special courses. These courses were inaugurated in Zurich in 1964, the undersigned still had the honor of chairing them, but the great merit goes to their initiator Arthur Gander, current president of the men’s technical committee *). We extend to him and his teammates on the rejuvenated Executive Board our sincere wishes for the future. — Let them remain vigilant, the evolution continues and tomorrow, perhaps, today’s standards will be surpassed.

Pierre Hentgès, Sr.

* At the Dortmund Congress, [Arthur Gander] was elected Federal President of the F. I. G., as successor to Ch[arles] Thoeni, and our wishes of success are confirmed to him with full confidence.

Source: Olympische Turnkunst, April 1968

Note: “Closed” scoring meant flashing only the composite score rather than each individual judge’s score. You can read about it in this post about the 1966 Men’s Technical Committee Meeting.


The French Text

Ainsi fut le Code de Pointage

Les lois et règlements des communautés humaines ne sont jamais l’œuvre d’un seul. Créés par la volonté ou la nécessité d’atteindre un but proposé, ils sont sujets à des remaniements constants sous l’influence d’évolutions qui s’enchaînent et d’expériences instructives. — Il en est ainsi dans la vie des peuples, dans les arts, les sports, la gymnastique. La langue fut avant la grammaire; en gymnastique et en sports il y eut d’abord l’effort et ses effets, ensuite la comparaison, la compétition et les conventions réglementaires avec leurs amendements successifs.

L’histoire de notre code de pointages confirme la règle. Au début des Tournois, inaugurés en 1903 pour prendre plus tard le nom de Championnats du Monde, il n’y avait longtemps que des instructions de taxations simples, vagues, plutôt rudimentaires en comparaison avec nos conceptions modernes.

Pendant ces temps de début, la mission du comité technique de la F.I.G. était bien restreinte; son rôle se résumait à donner avis et conseil aux réunions précédant les tournois, et de contribuer à la bonne préparation des compétitions. Quant à la présentation des dispositions réglementaires, y compris celles concernant le jury et la taxation, le bureau de la F.I.G. en chargea le plus souvent les comités d’organisation locaux. Ces dispositions furent reprises de tournoi à tournoi, en y appliquant les modifications reconnues utiles.

La situation changea lorsqu’en 1930/32 le comité technique fut réorganisé pour prendre sa forme actuelle avec une commission exécutive responsable. Le premier président fut Alphonse Huguenin (Suisse) et le secrétariat fut confié au soussigné; le Dr. Mir. Klinger (Tchécoslovaquie) et M. Georges Paillot (France) étaient vice-présidents; MM. Mario Corrias (Italie), José de Wallens (Belgique) et Jean Krizmanich (Hongrie), membres.

Nos premiers soucis étaient de mettre de l’ordre dans la matière technique, de créer un règlement général et un code de pointage.

En 1936/37, le soussigné eut, en accord avec le président Huguenin et en vue du prochain tournoi à Prague, un échange de correspondance avec le Dr. Klinger qui était aussi dirigeant technique à la fédération organisatrice «Ceskoslovenska Obec Sokolska»; il s’agissait de donner aux taxations une base plus solide et il en résulta une ébauche de règlement sur le pointage des exercices imposés et à volonté, ainsi que sur les pénalisations les plus fréquentes.

De plus, nous avions fait remettre aux équipes et aux juges un texte des exercices imposés, portant en marge la valeur attribuée à chaque partie d’exercice. (Cette procédure ne fut cependant reprise qu’aux J. O. de Melbourne 1956, après un essai en 1954, et elle a été perfectionnée depuis Moscou, 1958.)

Survint la guerre. Survint le décés inopiné de notre chef Alphonse Huguenin, en 1946, peu de temps après notre premier rendez-vous d’après-guerre, à Genève.

Le Dr. Miroslav Klinger ayant accédé à la présidence, la question fut remise à l’ordre du jour, et nous lisons au procès-verbal des réunions de Paris, en octobre 1947: «… afin de réaliser un système uniforme de taxation… MM. Hentges et Lapalu sont chargés d’élaborer des propositions dans cet ordre d’idées…»

Le soussigné prit donc en mains l’élaboration du projet en restant en contact permanent avec Claude Lapalu empêché de s’en occuper plus activement. Notre tâche fut de «codifier» la matière en nous basant sur les dispositions existantes, sur nos propres expériences et sur celles faites dans d’autres pays tels que la Tchécoslovaquie et la Suisse. Et le 2/2/1948, nous déposâmes à la commission technique notre «projet définitif du Code de Pointage».

Au congrès de Londres, le projet fut ajourné à une réunion ultérieure. Nous l’envoyâmes alors, avec le nouveau règlement technique, aux fédérations pour étude et avis. En juillet 1949, la commission exécutive se réunit à Luxembourg, pour une dernière retouche. Furent présents MM. Lapalu, Hentges, Dückstein et Maurer, tous membres de la commission, ainsi que MM. Gander Mazzarocchi, et P. Hentges jun., comme conseillers. (MM. Klinger et Boddaert étaient empêchés).

— Enfin, au congrès de Stockholm en août 1949, le Code de Pointage fut accepté unanimement.

***

Après les J.O. d’Helsinki, l commission décida de donner au Code un supplément concernant la composition et la difficulté de l’exercice à volonté. On en fixa le nombre minimum des éléments, ainsi que celui des parties difficiles. La classification des mouvements et des liaisons en degrés de difficulté A–B et C, ainsi que l’établissement d’exemples typiques, furent une tâche bien compliquée. Mais, le travail ayant été réparti entre les membres de la commission complétée par M. Duca d’Italie, il fut mené à bonne fin en janvier 1954 à Zurich, sous la présidence de M. Erneste Maurer.

Quelques mois plus tard, à Rome, les nouvelles dispositions furent acceptées à l’unanimité.

(A ce même congrès, Erneste Maurer se retira de la commission exécutive pour motifs d’âge et de santé; il en était membre depuis 1946 et assumait la présidence depuis 1950, d’abord ad itérim, puis définitivement. La succession fut confiée au soussigné, alors vice-président; N. Mironov-URSS et H. Boddaert-Belgique furent nommés vice-présidents; le secrétaire I. Pustisek-Yougoslavie fut confirmé à son poste; de même les membres V. Lahtinen-Finlande et M. Régnier-France, tandis que A. Gander-Suisse fut élu au siège vacant. — Plus tard, MM. Boddaert et Régnier furent remplacés par le Dr. Klinger (CSSR et R. Spieth-Allemagne.)

La commission publia en 1958 une nouvelle édition du code, contenant toutes les dispositions introduites depuis la première; en 1959 suivit une troisième édition, revue et augmentée notamment par rapport à la liste des difficultés des exercices à volonté, ainsi que, pour le cheval-sautoir, par un nouveau barême et des figurines des différents sauts. —

Cependant, le temps était venu de penser à une révision intégrale du code et sa mise en concordance avec les dernières évolutions de la gymnastique artistique. Une commission d’études fut constituée, à laquelle appartenaient MM. Gander, Spieth, Klinger et Pustisek, dans la suite, les deux derniers nommés furent remplacés par MM. Lylo et Ivancevic. Les travaux furent dirigés par M. Gander. Après de nombreuses séances d’études et de travail; après des discussions approfondies au sein de la commission exécutive, ainsi que des controverses avec les fédérations consultées, les efforts communs furent couronnés par l’acceptation des textes au congrès de Belgrade, en juillet 1963. L’édition nouvelle sortit de presse en 1964. —

Ainsi fut le Code de Pointage!

***

Cette dernière révision entraîna celle du règlement technique, laquelle fut confiée à la commission des trois présidents: M. Charles Thoeni, Mme Berthe Villancher et le soussigné. Le nouveau règlement fut voté au congrès de Zurich, en 1964, et mis sous presse dans la même année.

Par rapport aux compétitions et aux taxations, d’autres problèmes se présentaient au cours des années. Nous n’en pouvons énumérer que les principaux:

  • La constitution et le fonctionnement du jury;
  • Les mesures et gabarits des engins;
  • La question des équipes mixtes, réitérée assez souvent sans succès;
  • Le contrôle des taxations après le concours, introduit depuis une dizaine d’années;
  • La proposition de remplacer la taxation dite «ouverte» par un système mieux approprié; nous l’avions déjà présentée en plusieurs reprises depuis 1954; réitérée au congrès de 1963, elle fut de nouveau repoussée, sans que toutefois, les partisans de la taxation «non ouverte» aient désarmé; celleci fut essayée une première fois aux championnats d’Europe à Anvers, en 1965, puis appliquée aux Championnats du Monde à Dortmund, et nous espérons que ces deux essais soient enfin concluants;
  • La terminologie officielle en langue française;
  • La liste officielle du jury international, établie une première fois en 1936/37, renouvelée par le règlement de 1958;
  • La réglementation des compétitions interfédérales;
  • En fin, l’institution du «brevet de juge international» à acquérir à la suite d’un examen clôturant des cours spéciaux. Ces cours furent inaugurés à Zurich, en 1964, le soussigné avait encore l’honneur de les présider, mais le grand mérite revient à leur initiateur Arthur Gander, président actuel du comité technique masculin *). Nous lui présentons, ainsi qu’à ses coéquipiers de la commission exécutive rajeunie, nos sincères vœux d’avenir. — Qu’il restent vigilents, l’évolution continue et demain, peut-être, les normes d’aujourd’hui seront surpassées.

Pierre Hentges sen.

* au congrès de Dortmund, A. G. fut élu président fédéral de la F. I. G., comme successeur de Ch. Thoeni, et nos vœux de succès lui sont confirmés en pleine confiance.

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