1971 Age Riga International USSR

1971: Lazakovich and Nakayama win the Inaugural Riga International

From April 23, 1971, until April 26, 1971, gymnasts from around the world gathered in the capital of Latvia for the inaugural Riga International. The competition took place a couple of weeks before the men’s European Championships, so the top European teams were reluctant to send their top gymnasts. Nevertheless, Japan sent one of its top gymnasts: Nakayama Akinori. 

On the women’s side, Tamara Lazakovich won the all-around, but much of the attention centered on 13-year-old Nina Dronova, who performed a rare double full on floor. A fall on an aerial front walkover on beam kept Dronova off the all-around podium, but she bounced back to win two gold medals during the event finals.

Reminder: At the 1970 Congress, the FIG lowered the competitive age to 14.

Sovetsky Sport, Apr. 27, 1971
Thanks to The Medal Count and Olga for helping me track down the articles from Sovetsky Sport.

Results | Competition Commentary | Video | Appendix: Dronova and the Question of Age


Women’s Results

Team Results — Full Teams

  1. Soviet Union: 114.15
  2. United States: 111.70
  3. Czechoslovakia: 109.50
  4. Hungary: 107.95
  5. East Germany: 107.40
  6. Romania: 105.75
  7. Poland: 102.00

(Source: Madamoiselle Gymnast, May/June 1971)

Note: The Czechoslovak team had finished third at the 1970 World Championships, so a second-place finish was a big deal for the U.S. team.

Women’s All-Around – Top 10

1. Lazakovich,
2. Schegolkova,
3. Rigby,
5. Dronova,
6. Moore,
Source: Sovetsky Sport, April 27, 1971
7T. Békési,
7T. Brázdová,
9. Saadi,
10T. Bujnáčková,
10T. Leffs,
Fun fact: Békési and Brázdová would tie again at the European Championships later in the year.



1. LazakovichURS9.509.5019.00
2. DronovaURS9.409.5518.95
3. SchegolkovaURS9.459.4518.90
4. Neugebauer,
5. Pierce,
6. MatsuhisaJPN9.309.3018.60
Source: Sovetsky Sport, April 27, 1971

Uneven Bars

1. DronovaURS9.709.8019.50
2. LazakovichURS9.659.6019.25
3. RigbyUSA9.509.4518.95
4. SchegolkovaURS9.409.5018.90
5. SaadiURS9.409.4518.85
6. PierceUSA9.409.4018.80
Source: Sovetsky Sport, April 27, 1971

Balance Beam

1. RigbyUSA9.659.7519.40
2. LazakovichURS9.659.6519.30
3. SchegolkovaURS9.609.5519.15
4. MatsuhisaJPN9.409.5518.95
5. BrázdováTCH9.509.3518.85
6. MooreUSA9.259.2518.50
Source: Sovetsky Sport, April 27, 1971

Floor Exercise

1. DronovaURS9.809.8019.60
2. LazakovichURS9.609.6519.25
3. MatsuhisaJPN9.359.5518.90
4. BékésiHUN9.409.4018.80
5. BrázdováTCH9.309.4018.70
6. SaadiURS9.458.5017.95
Source: Sovetsky Sport, April 27, 1971

Men’s Results

Team Results — Top 10

  1. Soviet Union: 168.90
  2. Japan: 168.00
  3. North Korea: 165.05
  4. East Germany: 164.90
  5. United States: 164.25
  6. Hungary: 160.45
  7. Czechoslovakia: 158.35
  8. Romania: 156.05
  9. Cuba: 152.70
  10. Poland: 148.75

Source: Modern Gymnast, June/July 1971

All-Around — Top 18

1. Nakayama
2. Komissarov,
3. Boiko,
4. Li
Son Sub
5. Köste,
6. Andrianov,
Source: Sovetsky Sport, April 25, 1971
GymnastCountryAA Total
7. Brehme,
8. Maleev,
9. Honma
10. Kasamatsu
11. Crosby,
12. Brühwiler,
13. Storhang,
14. Molnár,
15. Avener,
16. Sin
Hun Jo
17. Kum
Son Sob
18T. Lindner,
18T. Bočko,
18T. Simmons,
Modern Gymnast, June/July 1971

*Note: Modern Gymnast lists his surname as Bocke. I’m assuming that it was a typo, and the gymnast in question is František Bočko, who competed at the 1968 Olympics.


1T. NakayamaJPN9.409.4018.800
1T. CrosbyUSA9.409.4018.800
1T. KomissarovURS9.459.3518.800
4. KasamatsuJPN9.409.3518.750
5. HonmaJPN9.409.2518.650
6. KösteGDR9.309.3018.60
Modern Gymnast, June/July 1971

Pommel Horse

1. AndrianovURS9.559.5519.10
2. NakayamaJPN9.409.5018.90
3. BrehmeGDR9.359.3518.70
4. KomissarovURS9.359.3018.65
5. BrühwilerSUI9.309.3018.60
6. BoikoURS9.259.1518.40
Modern Gymnast, June/July 1971


1T. BoikoURS9.559.6519.20
1T. NakayamaJPN9.559.6519.20
1T. SinPRK9.559.6519.20
4T. LiPRK9.509.3518.85
4T. MaleevURS9.409.4518.85
6. BrehmeGDR9.409.3018.70
Modern Gymnast, June/July 1971


1. AndrianovURS9.459.47518.925
2. KomissarovURS9.509.25518.755
3T. BoikoURS9.459.12518.575
3T. KasamatsuJPN9.509.07518.575
5. BrehmeGDR9.458.82518.275
6. NakayamaJPN9.408.82518.225
Modern Gymnast, June/July 1971

Parallel Bars

1. NakayamaJPN9.459.6019.05
2. KomissarovURS9.409.4018.80
3. LiPRK9.359.3518.70
4. HonmaJPN9.459.0018.45
5. KösteGDR9.359.0018.35
6. KasamatsuJPN9.358.7518.10
Modern Gymnast, June/July 1971

High Bar

1. NakayamaJPN9.809.6519.45
2. HonmaJPN9.609.5519.15
3. LiPRK9.509.4518.95
4. KasamatsuJPN9.609.2018.80
5. FujimotoJPN9.459.3018.75
6. BoikoURS9.408.8518.25
Modern Gymnast, June/July 1971

Competition Commentary

Sovetsky Sport covered the competition. What follows are translations of two of the articles.

RIGA, April 24. (Our special correspondent). Events similar to the Riga tournament do not happen often in gymnastics. Representatives from thirteen countries from three continents accepted the invitation to the Latvian capital. The Japanese, the Democratic People’s Republic of Korea, and the hosts, the Soviet gymnasts, are here. In other words, all those who set the trend in gymnastics are here. However, the Europeans, who are three weeks away from the European Championships, were wary of sending their leaders. Only the trio of the GDR [i.e. East Germany] circled the mustang [i.e. the pommel horse], and it stubbornly threw their riders. The Czechoslovak veteran P. Mudrik, three of the four Americans, and the young Cubans shared the fate of the Korean athletes. Moreover, even the tried and tested competitor Honma did not get higher than 8.25 points.

To some extent, it can be explained by the desire of many gymnasts to complicate their routines with some interesting, modern elements. Circles on one pommel, and multiple transitions without intermediate circles were inferior to the elements on floor exercises, on parallel bars, and especially on the high bar.

Of course, the duel between the Soviet and Japanese gymnasts attracted general attention. Moreover, in the shadows remained a young U.S. team, the eldest on it — B. Simmons — is 21 years old. The team is undoubtedly promising, the athletes strive to master the modern style, not afraid of high complexity, although they lack a lot of refinement.

Nakayama, the winner of the all-around, scored high, in the literal sense of the word, as did 13-year-old Nina Dronova from Tbilisi, who was the debutant of such a large competition. And everything started so well for Nina. The judges gave her magnificent routine on uneven bars — a twirl of 720 degrees,* a dismount with a twist — the highest score [on that apparatus] — 9.7 points. Lazakovich, who had already been to the Ljubljana World Championships, was five hundredths behind. The other competitors were at least two tenths behind. The second apparatus was balance beam. Nina, trying to do a forward somersault, fell, a score of only 8.45. The girl was upset, but then — and this is very nice — she showed her character. She received the highest score of the day for the floor exercise — 9.8, repeating Nakayama’s “record.” On the other hand, Dronova’s first vault was not very good, but again she did not give up and skillfully used her second attempt. As a result, she got a lofty fifth place with 37.35 points.

[*Note: The writer most likely meant a 540-degree turn, given that Dronova performed the Burda twirl.]

And the winner — Lazakovich — performed as a master of the highest class and entered all four finals.

Japanese Miyuki Matsuhisa also entered the “six” — fourth place — 37.4 points. This was to be expected from the experienced athlete. And that the third and sixth places were taken by the Americans (the sixth was Joan Moore – 37.1) was one of the surprises of the tournament.

On Sunday, gymnasts will compete for prizes on individual apparatus.   

Sovetsky Sport, April 25, 1971   

РИГА, 24 апреля. (Наши спец. корр.). Нечасто происходят в гимнастике события, подобные рижскому турниру. Приглашение в латвийскую столицу приняли представители тринадцати стран трех континентов. Здесь и японцы, и гимнасты КНДР, в хозяева помоста —— советские спортсмены. Словом все законодатели гимнастических мод. Правда, европейцы, которым до чемпионата континента остается три недели, поостереглись присылать своих лидеров. Только в трио DДР  объезженного мустанга и упрямо сбрасывал  седоков. Участь корейских спортсменов разделили и чехословацкий ветеран П. Мудрик, и трое из четырех американцев, и молодые кубинцы. На что уж проверенный боец Хонма — и тот выше 8,25 балла не поднялся.

В какой-то мере это можно объяснить стремлением многих гимнастов усложнить упражнение за счет интересных современных элементов. Тут и круги на одной ручке, и многократные переходы без промежуточных кругов, уступала им в вольных упражнениях, на брусьях н особенно на перекладине.

Естественно, что к поединку советских и японских гимнастов было привлечено общее внимание. И в тени оставалась молодая команда США, старшему в ней — Б. Симонсу— 21 год. Команда, несомненно, перспективная, спортсмены стремятся овладеть современным стилем, не боятся высокой сложности, хотя чистоты им очень недостает.

Победитель в многоборье Накаяма набрал высокую в прямом смысле слова дебютантку столь крупных соревнований 13-летнюю Нину Дронову из Тбилиси. А ведь для Нины все так хорошо началось. Ее великолепную комбинацию на брусьях — вертушка на 720 градусов, соскок с пируэтом —- судьи отметили высшей оценкой— 9,7 балла. Лазакович, уже понюхавшая пороху на чемпионате мира в Любляне, и та отстала на пять сотых. Другие соперницы были позади, как Минимум, на две десятые. Вторым снарядом было, бревно. Нина, пытаясь сделать сальто вперед, упала, оценка всего 8,45. 

Девочка расстроилась, но потом — и это очень приятно — показала характер. За вольные упражнения у нее высшая оценка дня — 9,8 балла, повторение «рекорда» Накаямы. А вот первый прыжок у Дроновой был совсем плох, но опять она не сдалась, мастерски  использовав вторую попытку. В итоге высокое пятое место — 37,35 балла.

А победительница — Лазакович — выступала кан мастер. высшего класса, вошла во все. четыре финала.

В «шестерку» вошла также японка Миюки Мацухиса — четвертое место — 37.4 балла. Этого можно было ожидать от опытной спортсменки. А вот третье и шестое места, занятые американками (шестой была Джоан Мур — 37,1), — один из сюрпризов’ турнира.

В воскресенье гимнастки и гимнасты разыграют  награды на отдельных — снарядах.

Here’s the article that appeared after the event finals.


[The title is a Russian proverb. The closest equivalent in English is, “The more, the merrier.”]

When awarding the first winners of the finals on individual apparatuses, three national flags rose to the same height — the Soviet, the Japanese, and the American. Shoulder to shoulder stood on the top step of the podium three of them: V. Komissarov, A. Nakayama, and J. Crosby. The proverb “crowded, but not aggrieved” was perfectly suited to them.

Crosby opened the final day of the tournament. He executed his floor exercise routine cleanly and shone with a spectacular finish — a double full. Nakayama confirmed the virtues of the Japanese school — his flips were almost to the ceiling, earning applause from a rather reserved audience with a rare combination — from a V-sit on his fingers, he bent over with straight arms, into a handstand. Komissarov seemed to be drilling the air over the mat. [The Russian term for twisting is literally translated as “screw.” Hence the drilling reference.] His routine included three twisting somersaults, and one of them was a double full. The judges nearly put the Riga player in first place, but after a rather lengthy discussion, they lowered his score by 0.1 point for stepping out of bounds. Then all three were equal.

The same situation was repeated on rings. Nakayama’s strength elements dominated. V. Boiko took off into the handstand using large swings. In our opinion, Sin Hyn Do from Korea had the most impressive routine. It was a very harmonious routine of elements of both styles [i.e. strength and swing]. Obviously, the judges’ decision was influenced by a not-quite-accurate landing on the dismount. All three received 9.65 points. Moreover, since they came out of the all–around competitions with the same qualifying score, they had to squeeze together on the podium again.

N. Andrianov, the youngest member of the Soviet team, had two victories on the final day. His routine looked the most modern on vault, his vaults were the most difficult and the best in terms of execution. First, he did a twist, pushing off from the farthest part of the horse, and the second vault, pushing from the nearest part, he did a perfect double somersault and stopped as if dead. [Note: A handspring front on vault was sometimes called a double salto or a handspring 1 1/2.] A Japanese gymnast S. Kasamatsu attempted something similar but on landing, he just sat down on the mat. In general, the finalists’ vaults were different in both complexity and variety. Only Nakayama, who seemed to have no hopes for anything on this apparatus, ventured to perform a boring “fold-unfold” [i.e. a Yamashita], and the others demonstrated saltos and twists.

Then came Nakayama’s hour. Of course, it was no surprise that the Olympic champion on parallel bars was still the best on this apparatus. His routine, laconic as an aphorism, was at the same time amazingly harmonious in its composition. On the high bar, he again performed an incredibly difficult exercise, and as a result, he beat his compatriot F. Honma, who had a total of 19.15 points — 0.3 points lower than Nakayama. The men did not have such a large gap between the first and second prize winners on any of the apparatus. It is not for nothing, it seems, that the day before at the press conference Nakayama said that, in his opinion, in the near future the greatest progress could be achieved on high bar.

Perhaps the male gymnasts, deep down, were still holding a grudge: the Palace of Sports was overcrowded during the women’s finals. What can we do? Women’s gymnastics is more popular and accessible to an unsophisticated audience.

All of the finalists vaulted a “fold-unfold” [i.e. a Yamashita]. But only T. Lazakovich and N. Dronova showed real extension. Therefore, of course, they received higher scores.

[Note: In the early 1970s, gymnasts couldn’t hold the pike position in the Yamashita. They had to open their hips and extend their legs after the pike position.]

During competitions in all-round events, everyone was astonished when Dronova performed a big underswing on the top bar with a 540–degree turn [i.e. a Burda twirl]. Moreover, here she managed to insert one more twirl into her routine, packed with elements of the highest difficulty. Even Lazakovich, who had difficulty on bars, could not do anything about the high difficulty. We were amazed afterwards: to get 19.25 points and not win — what a competitor you must have! In general, bars for the girls were like the high bar for men: the routines are very interesting and all are different.

Lazakovich, however, again had a little disappointment: on the beam, she had an even higher total — 19.3. Again, it was not enough to win. The blond kid C. Rigby showed a very brilliant routine and a unique style, which was noticeably different from the European gymnasts’. However, Tamara should not be upset. A victory in the all–around at such a tournament is worth a lot, and the main thing is that her new, highly complicated optional program looks more and more convincing with each performance.

The day before, three gymnasts attempted aerials on the balance beam. Only S. Brázdová (Czechoslovakia) did not fall down. In the final, she decided not to risk it and took out the tricky element. Japanese M. Matsuhisa seemed to have added it on the fly and stayed on the narrow path quite confidently.

Dronova, having fallen from the balance beam the day before, shed a sea of tears. However, a child’s memory does not hold onto grief for long. She came out on the floor exercise mat with a radiant smile. A kind genius of our gymnasts, accompanist E. Vevrik, composed for her a wonderful musical accompaniment of two pieces by Strauss. The smile did not leave Nina even during the performance of the most difficult acrobatic tricks, it seems, even during the double full. We dare to assure you: next to the masterpieces of L. Tourischeva, O. Karaseva, and L. Petrik, there’s now the floor exercise of Dronova.

We asked the head coaches of the national teams to sum up the results of the tournament. L. Latynina was not wordy:

– The benefit is enormous!

V. Smolevsky spoke more thoroughly:

– We wanted to have a tournament in which the young ones would feel together and at the same time, they would feel the breath of a strong and experienced opponent. I think we have achieved this goal in Riga.



Sovetsky Sport, April 27, 1971


Когда награждали первых  победителей финалов на отдельных снарядах, три национальных флага поднялись на одну высоту — советский, японский и американский. Плечом к плечу стояли на верхней ступеньке пьедестала трое — В. Комиссаров, А. Накаяма н Д. Кросби Как нельзя лучше подходила к ним пословица «в тесноте, да не в обиде».

Кросби открывал заключительный день турнира. Свои вольные он выполнил чисто и блеснул эффектной концовкой — сальто с двойным пируэтом Накаяма подтвердил достоинство японской школы — уж если прыжки, так чуть ли не под потолок, заслужил аплодисменты довольно сдержанной публики редкой связкой — из высокого угла на пальцах перемах согнувшись с прямыми руками, стойка на руках. Комиссаров словно буравил воздух над ковром. В его комбинации трижды повторялось сальто с пируэтом, причем один раз с двойным. Судьи чуть было не вывели рижанина на первое место, но после довольно продолжительного совещания снизили, объявленную оценку на 0,1 балла за пересечение границы площадки. И тогда все трое сравнялись.

Повторилась такая ситуация и на кольцах. У Накаямы преобладали силовые элементы. В. Бойко взлетал в стойку на кистях за счет широких махов. Самую же ин сную, на наш взгляд, комбинацию показал кореец Син Хын До. В ней на редкость гармонично сочетались черты и того, и другого направления. Очевидно, на решение судей повлияло не совсем точное приземление при соскоке. Все трое получили по 9,65 балла. А поскольку и из состязаний в многоборье вышли с- одинаковым багажом, пришлось опять тесниться на пьедестале почета.

Две победы одержал в день финалов самый молодой участник советской команды Н. Андрианов. На коне его комбинация выглядела наиболее современно, а прыжки были и самыми сложными, и лучшими по чистоте. Сначала,  оттолкнувшись от дальней части коня, он сделал пируэт, а во втором прыжке толчком о ближнюю часть отлично выполнил двойное сальто и замер как вкопанный. Нечто подобное пытался проделать и японский гимнаст С. Касамацу, но при приземлении буквально уселся на маты. Вообще же, прыжки финалистов отличались и сложностью, и разнообразнем. Только Накаяма, который, видимо, на этом снаряде ни на что не претендовал, рискнул исполнить порядком надоевший  «сгибразгиб», а все остальные демонстрировали и сальто, и винты.

А потом пришел час Накаямы. В том, что олимпийский чемпион на брусьях был и теперь лучшим на этом снаряде, разумеется, нет ничего удивительного. Его комбинация,  лаконичная, как афоризм, была в то же время удивительно гармонична по композиции. На перекладине он снова выполнил невероятное по сложности упражнение и в итоге выиграл у своего соотечественника Ф. Хонма, имевшего сумму 19,15 балла, 0,3 балла. У мужчин ни на одном снаряде такого разрыва между первым и вторым призерами не было. Не зря, видно, накануне на пресс-конференции Накаяма сказал, что, по его мнению, в ближайшее время наибольший прогресс может быть достигнут именно на перекладине.

Наверное, мужчины-гимнасты в глубине души все-таки таили обиду: на женских финалах Дворец спорта был переполнен. Что поделаешь -— женская гимнастика популярнее и доступнее для неискушенного зрителя.

Прыгали все финалистки «сгиб-разгиб». Но разгиб-то настоящий был только У Т. Лазакович и Н. Дроновой. Они, естественно, и оценки получили повыше.
Во время состязаний в многоборье все ахнули, когда Дронова выполнила па брусьях большую дугу на верхней жерди с поворотом на 540 градусов. А тут в свою комбинацию, битком набитую элементами высшей сложности, она ухитрилась вставить еще одну вертушку. Даже Лазакович, у которой сейчас брусья идут отлично, с высокой сложностью ничего не могла поделать. Мы после удивлялись: набрать сумму 19,25. балла и не выиграть — это какую же надо иметь соперницу! Вообще, брусья у девушек оказались вроде перекладины у мужчин: комбинации интереснейшие и все разные.

Лазакович, однако, опять ждало небольшое огорчение: на бревне у нее‘ была еще более высокая сумма — 19,3. И снова она оказалась недостаточной для выигрыша. Белокурая малышка Н. Ригби показала очень яркую комбинацию и своеобразный почерк, заметно отличающийся от почерка европейских гимнасток, Впрочем, огорчаться Тамаре не стоит. Победа в многоборье на таком турнире стоит немало, а главное — новая, сильно усложненная произвольная программа с каждым выступлением выглядит у нее все убедительнее.

Не упала только С. Браздова (Чехословакия). В финале она решила не рисковать и выбросила коварный элемент. Словно на лету подхватила его японка М. Мацухиса и устояла на узенькой тропочке вполне уверенно.

Дронова, упав накануне с бревна, пролила море слез. Но детская память недолго хранит горе. На ковер для вольных упражнений вышла она с лучезарной улыбкой. Добрый гений наших гимнасток, аккомпаниатор Е. Веврик, сочинил для нее чудесное музыкальное  сопровождение из двух пьесок Ширауса. Улыбка не покидала Нину даже во время исполнения сложнейших акробатических трюков, кажется, даже во время двойного пируэта. Смеем заверить: рядом с шедеврами Л. Турищевой, О. Карасевой и Л. Петрик стоят теперь ни вольные Дроновой.

Подвести итоги турнира мы попросили старших тренеров сборных страны. Л.

Латынина была немногословна:
— Польза огромная!

В. Смолевский высказался обстоятельнее:
— Нам хотелось получить турнир, в котором молодые чувствовали бы себя сводно и вместе с тем ощущали бы дыхание сильного и опытного соперника. Думается, в Риге этой цели мы достигли.


Additional Commentary

According to the East German press, it was impossible to compare the Soviet and Japanese gymnasts.

The Soviet top gymnasts did not compete in Riga, so there is no direct comparison with the Japanese.

Neues Deutschland, April 25, 1971

Die sowjetischen Spitzenturner waren in Riga nicht am Start, so daß es zu keinem direkten Vergleich mit den Japanern.

Nakayama reportedly missed a Tsukahara vault during the all-around competition. 

Nakayama Akinori, who became the individual world champion on floor, high bars, and parallel bars in Yugoslavia in 1970, again demonstrated his excellent skills in Riga. On [high bar], he got the best score of the day with 9.80 points for a brilliantly performed optional routine, and also on the rings he could not be denied first place, coming in with 9.55 points. A [9.40], the Japanese’s worst score, was given to him on vault for a botched Tsukahara vault.

Neues Deutschland, April 25, 1971

Akinori Nakayama, der 1970 In Jugoslawien Einzelweltmeister am Boden, Reck und Barren wurde, demonstrierte in Riga erneut sein hervorragendes Können. Am [Reck] bekam er für eine brillant vorgetragene Kür mit 9,80 Punkten die Tagesbestnote, und auch ah den Ringen war ihm mit 9,55 Punkten der erste Rang nicht zu nehmen. Die schlechteste Note wurde dem Japaner mit [9,40] am Pferd für einen verpatzten Tsukahara-Sprung gegeben.

Note: The East German newspaper reported Nakayama’s vault score as a 9.30.

My thought bubble: A 9.40 seems high for a botched Tsukahara.

The Americans didn’t get sick for the first time during an international competition.

This was the first American gymnastics team ever to visit a foreign country and not have a single member of the squad have any type of sickness. Our athletes felt that it was the finest gymnastics trip that they had ever been on, and they felt that our showing was most significant. It was their feeling that this type of competition was a giant step forward for American gymnastics.

Modern Gymnast, June/July, 1971
From right to left: Cathy Rigby, Tamara Lazakovich, and Tatiana Schegolkova
Source: Sovetsky Sport, Apr. 27, 1971


Here are the timestamps to help you follow along if you don’t speak Russian.

Boiko on rings: 0:28
Nakayama on high bar: 0:48
Nakayama on parallel bars: 1:04
Dronova on bars: 1:15
Dronova on beam: 1:30
Lazakovich on beam: 1:47
Dronova on vault: 2:13
Lazakovich on vault: 2:23

Transcription of the Video

Announcer: 13 countries sent their gymnasts to the international tournament in Riga. Among the participants were very young athletes, new contenders for places on the national Olympic teams. For many of them, the Riga tournament is the first serious test of strength.
Announcer: [00:00:30] Muscovite Viacheslav Boiko was one of the best on rings. But it was difficult for our young athletes to compete with the Olympic champion, Japanese gymnast Nakayama Akinori.
Announcer: Nakayama won the all-around. Nina Dronova from Tbilisi is the youngest participant, one of our most promising gymnasts. She performed the most difficult combination on uneven bars easily and beautifully.
Announcer: A real athlete is one who has learned to lose and not give up. Even though it’s a shame to cry today, Nina will still show herself, she is only 13 years old. Tamara Lazakovich recently turned 17. Not long ago she was called our hope, but now this hope has come true.
Announcer: Nina Dronova got 9.4 points for the vault, Tamara Lazakovich got 9.5 points.
Announcer: The victory in the all-around is a great success for Vitebsk schoolgirl Tamara Lazakovich.


Диктор: 13 стран прислали своих гимнастов на международный турнир в Ригу. Среди участников были совсем молодые спортсмены, новые претенденты на места в национальных олимпийских сборных командах. Для многих из них рижский турнир — первая серьезная проба сил.
Диктор: [00:00:30] Москвич Вячеслав Бойко был одним из лучших в упражнениях на кольцах. Но соперничать с олимпийским чемпионом, японским гимнастом Акинори Накаяма нашим молодым спортсменам было трудно.
Диктор: Накаяма стал победителем в многоборье. Нина Дронова из Тбилиси — самая юная участница, одна из многообещающих наших гимнасток. Сложнейшую комбинацию на брусьях она исполнила легко и красиво.
Диктор: Настоящий спортсмен тот, кто научился проигрывать и не сдаваться. Пусть сегодня обидно до слез, Нина еще себя покажет, ей всего 13 лет. Тамаре Лазакович недавно исполнилось 17. Еще недавно и ее называли нашей надеждой, а теперь эта надежда сбылась.
Диктор: За опорный прыжок Нина Дронова получила 9,4 балла, у Тамары Лазакович — 9,5 балла.
Диктор: Победа в многоборье — большой успех витебской школьницы Тамары Лазакович.

Appendix: Nina Dronova and the Question of Age

When the Soviet Union brought several teenagers to the 1966 World Championships, the Soviet media wondered about the change from adult women to teenagers. Some recalled a teenage Čáslavská competing at the 1958 World Championships in Moscow. Others posited that young gymnasts had an advantage because they thought that anything was possible.

More questions arose when 13-year-old Nina Dronova performed some of the hardest skills in the world.

For example, E. Borisova, Master of Sport, and gymnastics coach at the Moscow Pioneer Palace sports school, questioned if some of the youngest stars burned the brightest before quickly flickering out.

Here’s an excerpt from a longer article in Nedelia, written by Borisova and printed shortly after the Riga tournament, on May 10, 1971:

Nina Dronova is thirteen years old. She confidently performs elements of the highest category of difficulty, and her floor exercise program is probably one of the most interesting in the world now. Tatiana Shchegolkova is twenty years old. She began gymnastics later than Nina and for a long time was considered weak physically. Nevertheless, she was very persistent and patient.

So at what age does the gymnastic talent shine the brightest?

When I asked the head coach of the women’s national team L. S. Latynina, she answered with diplomatic wisdom: “We are interested in trying to get high class athletes into the national teams, regardless of their age and to have them in the national team for as long as possible.”

That is right, but how do you make sure that this quality is not a flash of genius, but rather, shines bright and long?

Нине Дроновой тринадцать лет. Она с недетской уверенностью исполняет эле­менты высшей категории трудности, а ее программа вольных упражнений сейчас, пожалуй, одна из самых интересных в мире. Татьяне Щегольковой двадцать лет. Она начала заниматься гимнастикой позд­нее, чем Нина, и долгое время считалась физически слабенькой. Но зато была очень упорна и терпелива.

Так в каком же возрасте наиболее яр­ко проявляется гимнастический талант?

Когда я спросила об этом старшего тре­нера женской сборной команды страны Л. С. Латынину, она ответила с дипломати­ческой мудростью: «Мы заинтересованы в том, чтобы в сборные команды попада­ли спортсмены высокого класса — незави­симо от их возраста и чтобы они высту­пали в составе сборной как можно доль­ше».

Все правильно, но как добиться, чтобы высокое мастерство не явилось вспышкой гения, а светило долго и ярко?

Separately, here’s a video of Nina Dronova training:

Translation and Transcription of the Video

Announcer: [00:00:00] But aircraft manufacturers are especially proud of their gymnastic section. Nina Dronova is the all-around champion of the country among girls. A student of the honored coach of the USSR Sergei Burdzhanadze, Nina Dronova has already become a candidate for the country’s Olympic team. The pinwheel [i.e. Burda Twirl] is the most complicated element of the new program.
Announcer: But on beam, not everything goes as coach Valentina Klimova requires. Well, again, Nina. It will turn out.
Announcer: I wish there were more such future Olympians – pupils of factory sports clubs.


Диктор: [00:00:00] Но особенно гордятся авиастроители своей гимнастической секцией. Нина Дронова — абсолютная чемпионка страны среди девушек. Воспитанница заслуженного тренера СССР Сергея Бурджанадзе, Нина Дронова уже стала кандидатом в олимпийскую сборную страны. Вертушка — сложнейший элемент новой программы.
Диктор: А вот на бревне не все выходит так, как этого требует тренер Валентина Климова. Ну, еще раз, Нина. Получится.
Диктор: Побольше бы таких будущих олимпийцев — воспитанников заводских спортклубов.

More on 1971

One reply on “1971: Lazakovich and Nakayama win the Inaugural Riga International”

I really enjoy your web page! I love gymnastics history. I’m looking forward to the Nadia era, if you are going to cover that.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.