1973 MAG Romanian International WAG

1973: Comăneci Wins Everything at the Romanian International

Over the years, many of the world’s top gymnasts competed at the Romanian International. Among them are Sofia Muratova, Eva Bosáková, Erika Zuchold (née Barth), Lyubov Burda, Kathy Johnson, Ecaterina Szabo, and Daniela Silivaș, to name a few.

When Comăneci won every gold medal at the competition in 1973, most countries had not sent their top gymnasts. However, Comăneci’s victories were important within Romania — partly because she was only 11 years old* and partly because she defeated Romania’s top senior gymnasts at the time (Ceampelea and Goreac).

*Note: Romanian newspapers reported that she was 12, but she didn’t turn 12 until November of 1973. This competition happened in April of 1973.

In the words of Sportul, the sports newspaper in Romania, Comăneci “excited not only the spectators in the Floreasca Hall, but also the foreign specialists present at this contest, who also applauded her very warmly.”

Here are the results of the competition, as well as the Romanian news coverage and a short encomium of Comăneci.

Sportul, April 16, 1973



1. Comăneci
2. Ceampelea
3. Goreac
4. Gordeeva
5. Deyl
6. Rtischeva
7. Schäfer


1. ComăneciROU18.45
2. Kovács
3. GoreacROU18.35


1. ComăneciROU19.20
2. RtischevaURS18.65
3. GoreacROU18.55


1. ComăneciROU18.90
2. GoreacROU18.40
3T. Sabău
3T. KovácsHUN18.35


1. ComăneciROU19.20
2T. GordeevaURS18.95
2T. CeampeleaROU18.95

Competition Coverage

The All-Around




The second day of the “Gheorghe Moceanu” Romanian International Gymnastics Championships, which scheduled the competition of the gymnasts participating in the 16th edition of this annual competition, will remain memorable for the spectators present in Floreasca Hall because of the routines of high craftsmanship and sporting perfection achieved by a very young gymnast of our country. It is about the winner of the competition in individual all-around and three apparatus (out of four!), Nadia Comăneci, 12 years old. In a valuable international company, marked by the presence of several class gymnasts from the U.S.S.R. and German D. R. as well as authentic talents from Poland or Holland, not to mention the participation of our masters Elena Ceampelea, Alina Goreac, and Rodica Sabău, Nadia Comăneci, member of the club Flacăra Orașul Gh. Gheorghiu-Dej, imposed herself in such a way that it excited not only the spectators in the Floreasca Hall, but also the foreign specialists present at this competition, who also applauded her very warmly. Both on the uneven bars and especially on the beam and floor, Comăneci had exercises with numerous elements of great difficulty, executed with amazing ease, with the precision and assurance of a great master. Her scores (twice 9.60, 9.45 and 9.20) were the highest in the entire competition, Nadia Comăneci establishing herself as a great talent of our women’s gymnastics, in whose future preparation she will have to invest a lot of skill and talent. (In this context, it should be remembered that a gymnast of almost equal value, Mariana Cojanu, performed outside the competition, with exhibition exercises).

The demonstration of mastery by Nadia Comăneci, as well as the good performance of Lia Ceampelea and Alina Goreac, the Moscow gymnasts Marina Gordeeva and Tania Rtischeva, the sportswomen Sylvia Schäfer and Ute Deyl (German D. R.) can be a tempting invitation for the people of Bucharest to follow them today back to work, in the apparatus finals, starting at 11 o’clock.

Sportul, April 15, 1973



Cea de-a doua zi a campionatelor internaţionale de gimnastică ale României „Gheorghe Moceanu“, care a programat concursul gimnastelor participante la cea de-a XVI-a ediţie a acestei tradiţionale întreceri, va rămîne memorabilă pentru spectatorii prezenţi în sala Floreasca prin execuţiile de înaltă măiestrie şi perfecţiune sportivă realizate de o foarte tînără gimnastă a ţării noastre. Este vorba de cîştigătoarea concursului la individual compus şi la trei aparate (din patru !), Nadia Comăneci, în vîrstă de 12 ani. Intr-o valoroasă companie internaţională, marcată de prezenţa cîtorva gimnaste de clasă din U.R.S.S. şi R. D. Germană ca şi a unor talente autentice din Polonia sau Olanda, ca să nu mai vorbim de participarea maestrelor noastre Elena Ceampelea, Alina Goreac şi Rodica Sabău, Nadia Comăneci, membră a clubului Flacăra Oraşul Gh. Gheorghiu-Dej, s-a impus de o asemenea manieră incit a entuziasmat nu numai pe spectatorii din sala Floreasca, ci şi pe specialiştii străini prezenţi la acest concurs, care au aplaudat-o, de asemenea, cu multă căldură. Atît la paralele, cit mai ales la birnă şi sol, Comăneci a avut exerciţii cu numeroase elemente de mare dificultate, executate cu uimitoare uşurinţă, cu precizie şi siguranţă de mare maestră. Notele ei (de două ori 9,60, 9,45 şi 9,20) au fost cele mai ridicate din întregul concurs, Nadia Comăneci impunîndu-se astfel ca un mare talent al gimnasticii noastre feminine, în a cărei pregătire viitoare va trebui să se investească multă pricepere şi talent. (In acest context, se cuvine să amintim că o gimnastă de valoare aproape egală, Mariana Cojanu, a evoluat în afara concursului, cu exerciţii demonstrative). 

Demonstraţia de măiestrie a Nadiei Comăneci, ca şi buna comportare a Liei Ceampelea şi Alinei Goreac, agimnastelor moscovite Marina Grydeeva şi Tania Priceva, a sportivelor Sylvia Schäffer şi Ute Deyl (R. D. Germană) poate constitui o tentantă invitaţie pentru bucureșteni de a le urmări astăzi din nou la lucru, in finala pe aparate, de la ora 11. 

Iată primele clasate la individual compus : NADIA COMANECI 37,85 p, Elena Ceampelea 37,20 p, Alina Goreac 37,15 p, Marina Gordeeva 37,00 p, Ute Deul 36,55 p, Tania Priceva 36,45 p.

Event Finals



The 16th edition of the “Gheorghe Moceanu” International Gymnastics Championships of Romania — enjoying, from one day to the next, a growing interest from the Bucharest public and taking place, with each new ceremony, at an increasingly high value level— ended yesterday at noon with the apparatus finals, which brought together the best of the participants in this competition. Attracted by the presence in the competition of some indisputable international figures, such as, for example, the gymnasts from the German Democratic Republic, or the two Soviet athletes, as well as, of course, the masters from the Olympic teams of our country, an audience numerous (almost like during the time of the “bronze team” of Romania a decade ago)* was present yesterday in the stands of the Floreasca Hall. For three hours, the finalists competed in routines of high technical value, with elements and routines that often took one’s breath away, thus giving the audience the satisfaction of watching a spectacle of amazing value, with everything that is so beautiful about this hard sport, which is gymnastics.

[*Note: At the 1956 and 1960 Olympics, the Romanian women’s team took bronze. Hence the reference to the “bronze team.”]

To their credit, the Romanian gymnasts made a good impression during the three days of the competition: they tried to perform at the maximum level of their abilities, and those qualified for the apparatus finals fought with all their strength and skill to occupy leading places. And the record of our representatives is remarkable: they finished victorious in the individual all-around, won seven first places in the apparatus finals, as well as other top places in every event.

We highlighted in yesterday’s newspaper the remarkable success achieved on Saturday by the young athlete Nadia Comăneci, age 12, who had a detached victory in the individual all-around. She thus adds an impressive international victory to her record. Here, on Sunday, Nadia showed off her great talent and special preparation in an even more spectacular way. The student of coaches Marta and Béla Karoly [sic] from Flacăra, Gh. Gheorghiu-Dej City, impressing again with great precision and assurance in execution, won gold medals on all four apparatus! Almost impeccable execution on the uneven bars and beam, many elements of great difficulty on some apparatus (Danilova, a torrent of flick flacks on the beam, two double fulls on floor) — these are the great assets with which this indisputable gymnastic talent of our women’s gymnastics is imposing herself today. Her trainers can be congratulated for these results, but it is necessary to remind them that, from now on, they have an even more difficult mission, that of keeping her in this shape and of constantly enriching the exercises of this authentic master.

Also remarkable is the performance of the all-around champion of our country, Dan Grecu, winner in the individual all-around and winner of two apparatus.

At the end of the competition, Comrade Lieutenant General Marin Dragnea, first vice-president of C.N.E.F.S., warmly congratulated the gymnasts for their success, also urging them to increase their efforts in future preparations, in order to represent the homeland’s colors with honor in the upcoming international confrontations.

Sportul, April 16, 1973



A XVI-a ediţie a Campionatelor internaţionale de gimnastică ale României „Gheorghe Moceanu“ — bucurîndu-se de la o zi la alta de un interes crescînd din partea publicului bucureştean şi desfăşurîndu-se, cu fiecare nouă gală, la un nivel valoric tot mai ridicat — s-a încheiat ieri la prînz cu finalele pe aparate, care au reunit pe cei mai buni dintre participanţii la acest concurs. 
Atras de prezenţa în întrecere a unor incontestabile valori internaţionale, cum ar fi, de pildă, gimnastele şi gimnaştii din R. D. Germană, sau de cele două sportive sovietice, ca şi, fireşte, de maestrele şi maeştrii din loturile olimpice ale ţării noastre, un public numeros (aproape ca pe vremea „echipei de bronz“ a României de acum un deceniu) a fost prezent ieri în tribunele sălii Floreasca. Timp de trei ore, finaliştii s-au întrecut în execuţii de ridicată valoare tehnică, cu elemente şi combinaţii care adesea au oprit respiraţia, oferind astfel publicului satisfacţia de a viziona un spectacol de factură ridiferă, cu tot ce are mai frumos acest sport atît de greu, care este gimnastica. 

Spre cinstea lor, gimnastele şi gimnaştii români au făcut în cele trei zile de concurs o impresie bună: s-au străduit să evolueze la nivelul maxim al posibilităţilor lor, iar cei calificaţi pentru finalele pe aparate au luptat din toate puterile şi cu toată priceperea pentru a ocupa locuri fruntaşe. Iar bilanţul reprezentanţilor noştri este remarcabil : ei au terminat victorioşi la Individual compus, au cîştigat şapte locuri întîi în finalele pe aparate, precum şi alte locuri fruntaşe la fiecare probă. 

Subliniam în ziarul de ieri succesul remarcabil repurtat sîmbătă de tînăra sportivă Nadia Comăneci, în vîrstă de 12 ani, care a învins detaşat la individual compus. Ea îşi înscrie astfel în palmares o impresionantă victorie internaţională. Iată că, duminică, Nadig şi-a etalat într-o manieră şi mai spectaculoasă marele ei talent, pregătirea deosebită. Eleva antrenorilor Marta şi Béla Karoly de la Flacăra Oraşul Gh. Gheorghiu-Dej, impresionind din nou printr-o mare precizie şi siguranţă în execuţie, a cîştigat medaliile de aur la toate cele patru aparate! Execuţii aproape ireproşabile la paralele şi bîrnă, multe elemente de mare dificultate la unele aparate (Danilovă, torent de flic-flacuri pe bîrnă, două salturi cu şurub- 720 la sol) — iată marile atuuri cu care se impune azi acest incontestabil talent al gimnasticii noastre feminine. Antrenorii ei pot fi felicitaţi pentru rezultatele acestea, dar e necesar să le amintim că au de acum înainte o misiune şi mai grea, aceea de a o menţine în această formă şi de a-i îmbogăţi în permanenţă exerciţiile acestei autentice maestre. 

Remarcabilă, de asemenea, evoluţia campionului absolut al ţării noastre, Dan Grecu, învingător la individual compus şi cîştigător a două aparate. 

La încheierea concursului, tovarăşul general locotenent Marin Dragnea, primvicepreşedinte al C.N.E.F.S., a felicitat călduros pe gimnaşti pentru succesele repurtate, îndemnîndu-i totodată să-şi sporească eforturile în viitoarele pregătiri, spre a reprezenta cu cinste culorile patriei în apropiatele confruntări internaţionale. 

Rezultate tehnice : FEMININ — sărituri : Nadia Comâneci (România) 18,45, Zsuza Kovács (Ungaria) 18,45, Alina Goreac (România) 18,35; paralele : Nadia Comâneci 19,28, Tania Birisceva (U.R.S.S.) 18,65, Alina Goreac 
18,55; bîrnă : Nadia Comâneci
18,90, Alina Goreac 18,49, Rodica Sabău (România) şi Zsuza Kovács (Ungaria) 18,35; sol: Nadia Comarneci 19,20, Marina Gordeeva (U.R.S.S.) şi Elena Ceampelea (România) 18,95; MASCULIN — sol : Jiri Tabac (Cehoslovacia) 
18,55, Dan Grecu (România) şi Nicolae Oprescu (România) 18,30; cal cu minere : Gheorghe Păunescu (România) 18,15, Zoran Ivanovici (Iugoslavia) și Anatoli Kozeev (U.R.S.S.) 18,10; inele : Dan Grecu 18,80, Nikolai Ganin (U.R.S.S.) 18,50, Olaf Grosse (R.D. Germană) 18,45; sărituri : Olaf Grosse 18,025, Reinhard Schubert (R.D.G.) 17,975, Jerzy Kruza (Polonia) 17,725; paralele : Dan Grecu 18,70, Michele Amaboldi (Elveţia) şi Nicolae Oprescu 18,15; bară fixă : Reinhard Schubert 18,40, Olaf Grosse 18,35, Constantin Petrescu (România) 18,25. 

Praise for the Prodigy

Successes and Promises

We had not yet received the news from Sarajevo when, on Sunday morning, in the Floreasca Hall, looking at a new child prodigy in sports, the little gymnast Nadia Comăneci, our thoughts flew to Maria Golopenta from 20 years ago, Maria Alexandru of today, timidly entering the same Floreasca Hall and was rewarded with long applause. I then left the gym with the desire that this little Marie, with pigtails, would become a great Marie of our table tennis, but it was as if a little doubt had crept into a corner of my soul. She was so small and before that there were so many years, so many opponents, so many temptations, and so much uncertainty!

[Note: Maria Alexandru (née Golopența) is a former Romanian ping pong player. She won gold in doubles at the 1961, 1973, and 1975 World Championships.]

Nadia Comăneci is like an even smaller version of Maria Golopenta two decades ago. Frail, a fist full of a child, but what springs of life and art this little girl hides in her that amazed everyone who saw her! On uneven bars, it looked like a mechanical doll in front of which the hall fell silent! At 12 years old, winner of our champions, undisputed winner of an international competition! If, 20 years ago, Maria Golopența had become a child prodigy by accident, now, the “miracle” from the gymnastics school in the municipality of Gheorghe Gheorghiu-Dej was made from the hundreds of schoolgirls of the city, as well as from everywhere in our schools and high schools, from which we were expecting new early-age performers, with prospects of becoming great champions. Also Virginia Ruzici, winner of the tennis tournament in Nice, last week as well, produced at an early age. The secret of their consecration remains the work, seriousness, and perseverance that today’s world laureate, Maria Alexandru, has always shown in her years of sporting activity. And this is why all those who take care of these little performers, like these admirable teachers of Nadia, Marta and Béla Károly, bear a double responsibility towards our sports movement.

Sportul, April 17, 1973


Încă nu primisem ştirea de la Sarajevo cînd, în dimineaţa zilei de duminică, în sala Floreasca, privind la un nou copil-minune în sport, la micuţa gimnastă Nadia Comăneci, gindul ne zburase spre Maria Golopenţa de acum 20 de ani, Maria Alexandru de azi, intrată timid în aceeaşî sală Floreasca şî răsplătită apoi cu aplauze îndelungate. Am plecat, atunci, din sală, cu dorinţa ca această mică Marie, cu codiţe, să devină o mare Marie a tenisului nostru de masă, dar parcă intr-un colţ al sufletului se furişase şi un pic de îndoială. Era atît de mică şi înainte erau atîţia ani, atîtea adversare, atîtea tentaţii, atita incertitudine ! 

Nadia Comăneci este parcă şi mai mică de cit a fost Maria Golopenţa acum două decenii. Fragedă, un pumn de copil, dar ce resorturi de viaţă şi artă ascunde în ea această fetiţă care a uimit pe toţi cei care au văzut-o! La paralele inegale părea o păpuşă mecanică în faţa căreia a amuţit sala ! La 12 ani, învingătoare a campioanelor noastre, câştigătoare necontestată a unui concurs internaţional ! Dacă, acum 20 ani, Maria Golopenţa devenise un copil-minune din întîmplare, acum, „minunea” de la şcoala gimnasticii din municipiul Gheorghe Gheorghiu-Dej a fost lucrată din sutele şi sutele de eleve ale oraşului, ca de peste tot din şcolile şi liceele noastre, de la care aşteptam noi performeri de virstă timpurie, cu perspective de a deveni mari campioni. Ca de altfel şi Virginia Ruzici, ciştigătoare a turneului de tenis de la Nisa, tot săptămîna trecuta, produs la virstă timpurie. Secretul consacrării lor rămine munca, seriozitatea şi perseverenţa de care laureata mondială de azi, Maria Alexandru, a dat mereu dovadă în anii de activitate sportivă. lată de ce toţi ceei care au in grijă aceşti mici performeri, ca şi aceşti admirabili profesori ai Nadiei, Marta şi Béla Károly, poartă o răspundere dublă faţă de mişcarea noastră sportivă. 

More on 1973

2 replies on “1973: Comăneci Wins Everything at the Romanian International”

Once again, I am thrilled to read this article! I did not know anything about the 1973 Romanian International. I’m enjoying this series you’re doing on the young Nadia and I look forward to your upcoming posts!

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.