1973 FIG Congress USSR WAG

1973: The Quixotic Quest to Ban Korbut’s Skills

In 1973, newspapers around the globe printed some version of this headline: “Olga ‘May Say Goodbye Forever.’”

The articles typically went on to explain that Olga Korbut, the fan favorite of the Munich Games, might end her gymnastics career because the FIG had decided that her skills were too dangerous.

Not surprisingly, the newspapers got some of the details wrong. One Japanese newspaper wrote, “The 89-pound Olympic gold medalist has been banned from performing a breathtaking double backward somersault on the balance beam” (The Daily Yomiuri, July 18, 1973).

To be clear, the FIG did not ban a double back on the beam, nor did Korbut perform a double back on the beam. But in early 1973, the Women’s Technical Committee (WTC) was set to ban two skills that Korbut popularized: the standing back tuck on beam, as well as dismounting the bars by pushing off with one’s feet.

Then, over the course of the year, the members of the WTC slowly walked back their decision.

So, here’s a brief history of the Women’s Technical Committee’s decisions in 1973, as well as a translation of Korbut’s interview that sent shockwaves around the globe.

Bildnummer: 03508694 Datum: 28.08.1972 Copyright: imago/Werner Schulze Olga Korbut (UdSSR) – Stufenbarren; quer Olympische Spiele 1972 Sommerspiele Kunstturnen Geräteturnen Vneg Vsw München Turnen OS Sommer Damen Einzel Einzelbild Aktion Personen Kurios

Reminder: Korbut was not the only gymnast to do a standing back tuck on beam at the 1972 Olympics. Nancy Thies (USA) also did one in Munich. Nor was she the only gymnast to dismount the uneven bars using her feet. Her teammate Bogdanova was doing a double-twisting version of Korbut’s dismount. Korbut was the most famous gymnast to perform those skills and thus became a lightning rod for the issue.

Note: The articles below will mention Korbut’s coach. Korbut has alleged that Knysh sexually assaulted her. Knysh has denied the allegations.

Quick Links: Early Indications at the 1972 Olympics | A Decision to Ban in January 1973 | Standing Firm in June 1973 | Korbut’s Interview in July 1973 | October 1973 at the European Championships | Much Ado about Nothing in November 1973 | Appendix: An Editorial in Sovetsky Sport in March of 1973

Early Indications at the 1972 Olympics

In 1972, Valerie Nagy of Hungary was elected President of the Women’s Technical Committee, and after the Munich Olympics, she had plans to do something about all the acrobatics on balance beam. Here’s what the Hungarian sports newspaper Népsport reported:

On beam, the direction of progress is still not encouraging. The compilers of the exercises ignore the fact that the 10 cm wooden beam, which is also hard and rigid, cannot be confused with the floor carpet, which is flexible to a certain extent, and continue to apply the acrobatic material of the floor exercise to the beam. The decision, as in the case of the vault, is in the hands of  FIG Women’s Technical Committee. The newly elected new president, Mrs. Jenőné Nagy (head coach of our women’s team), has this in her plans, among many others.

Népsport, Sept. 23, 1972

A gerendán továbbra sem megnyugtató a fejlődés iránya. A gyakorlatok összeállítói fittyet hánynak arra, hogy a 10 centis, ráadásul kemény, merev fagerendát nem lehet összetéveszteni a bizonyos fokig ruganyos talajszőnyeggel és továbbra is a talajgyakorlatok akrobatikus anyagát viszik fel a gerendára. A fékező szerepére — mint ahogy a lóugrás esetében a serkentőére — a FIG női technikai bizottságának kell vállalkoznia. A most megválasztott új elnöknő, Nagy Jenőné (női csapatunk vezetőedzője) tervei közt — sok más mellett — ez is szerepel.

But at the time, it wasn’t clear exactly what was “in her plans.” In January of 1973, the gymnastics world got a clearer picture…

The Decision to Ban in January of 1973

At the meeting of the Women’s Technical Committee in January of 1973, both the tucked salto on beam and Korbut’s dismount off bars were on the agenda in Stuttgart, and the members of the WTC decided to ban both skills:

Tucked salto on beam

As this salto is not fit for beam, the WTC has decided to prohibit it. The aim is to avoid any danger to the gymnasts. This type of salto can only be performed as a dismount from the apparatus.

This decision was taken by a large majority, with the exception of Mrs. Demidenko.

[Demidenko was from the Soviet Union.]

WTC Minutes, January 1973, FIG Bulletin #2 1973
Note: Thanks to Hardy Fink for supplying the information from the FIG bulletins.

Salto groupé sur la poutre

Etant donné que ce saut n’est pas propre à la poutre, le CTF a décidé de l’interdire. Il espère éviter par là un danger pour les gymnastes. Ce genre de saut peut être réalisé seulement comme sortie de l’engin.

Cette décision a été prise à une grande majorité, à l’exception de Mme Demidenko.

As for Korbut’s dismount off bars…

The WTC approves the following changes to the code of points (new edition):


2) Dismounts that take off from one’s feet will no longer be tolerated and will result in a penalty of 0.40 points.

WTC Minutes, January 1973, FIG Bulletin #2 1973

Le CTF approuve les modifications suivantes à apporter au code de pointage (nouvelle édition):


2) La sortie par appel des pieds ne sera plus tolérée et entraînera une pénalisation de 0.40 point.

Standing Firm in June of 1973

Despite widespread criticism of the decision, including an editorial in Sovetsky Sport, the WTC doubled down on its stance. Regarding Korbut-style bars dismounts, the minutes from a June 1973 meeting read:

Dismount with push-off from the feet is not permitted. Penalty 0.40 points.

WTC Minutes from June 1973, printed in FIG Bulletin no. 3, 1973

As for the back tuck on beam, here’s what the WTC decided in June of 1973:

A tuck somersault as an element in the exercise is not allowed. Penalty: 0.40 points.

WTC Minutes from June 1973, printed in FIG Bulletin no. 3, 1973

These rules were to “enter into force on 1st January 1974.”

Though the minutes do not reflect this, the New York Times reported that the Soviet delegation strongly protested the aforementioned rule changes:

[FIG President Arthur] Gander said the Soviet team had lodged a strong protest against the proposed rule at a federation meeting last month.

“Olga Korbut’s Style Not Cramped… Yet,” New York Times, July 16, 1973

And, as the article pointed out, the decision still needed to be ratified in November:

A proposed rule that would bar some of Miss Korbut’s most applauded feats as too dangerous still requires approval by the federation’s assembly in Rotterdam, in the Netherlands, next November, Gander explained.

“Therefore, she is free to show what she likes at next month’s international University Games in Moscow and at the European championships in London next October,” Gander said.

“Olga Korbut’s Style Not Cramped… Yet,” New York Times, July 16, 1973

An Interview with Korbut in July of 1973

Prior to July of 1973, Sovetsky Sport had published a long screed about the wrongheadedness of the Women Technical Committee’s decisions. (You can read that screed in the appendix.) However, global public outcry didn’t ensue until Korbut did an interview with Sovetsky Sport right before the 1973 University Games. 

The final lines of the interview were translated and printed worldwide: “I may have to quit gymnastics forever.” 

Here’s a translation of the interview in its entirety.


Our correspondent M. Suponev recently met with a student of the Grodno Pedagogical Institute, Honored Master of Sports, Olga Korbut. He asked the winner of three gold medals of the Games of the XX Olympiad to tell how she was preparing for the 1973 Universiade. Frankly speaking, her answer came as a surprise.

“I really wanted to perform at the Universiade. Its gymnastics tournament will be widely represented, so taking part in it would be very interesting. Besides, I’m a first-year student and have never participated in student competitions. I hoped to be useful to our Soviet team.

“With my coach Renald Ivanovich Knysh, we have long begun preparations for the Universiade. He came up with several completely new elements, and we have already begun to practice them. We intended to go to the Moscow podium with something interesting in store. However, I’m afraid that now it is impossible.”

“Why? Are there any major obstacles?”

“They have come up quite recently. It appears that the International Gymnastics Federation (FIG) decided to ban some elements, including the back tuck on the balance beam, the back handspring on uneven bars, and the dismount that ends my optional routine on uneven bars. We had no intention of giving them up. On the contrary, we planned to combine them with new elements that are perhaps even more complex. But if the old ones were banned, then the new ones would certainly not be authorized.

“That’s why I don’t think that I will perform at the Universiade.”

“The decision of the FIG was not so unexpected. Shortly after the Munich Olympics, some of its representatives started talking about the health and safety risks that the ‘Korbut loop’ and some other elements represented. Do you agree with them?

“Of course not! Only people who have never completed a single modern complex element can think this way. Naturally, no gymnast is immune from injury. I had my share too. But never, neither in training nor in competitions, was I injured when doing a salto on the balance beam or a handspring on uneven bars.

“In our Grodno school, a very little girl does a backward salto. She mastered this complex element without any injuries.

“It’s all about how well the gymnast is prepared for the high complexity, about the teaching methodology and the equipment. Our small gym in Grodno in terms of equipment is, to put it mildly, far from the best ones in the world.

“My coach and I have never intended to keep our training methods a secret; we will gladly share them with anyone who is willing to know them. Anyway, there is no mystery. When we had just returned from the Olympics, we learned that Lyuba Bogdanova performed a handspring [on bars] at the competitions, while a very young Nelie Kim performs the salto [on beam]. Also, some GDR and USA gymnasts mastered these elements as well. Olga Korbut’s “monopoly” did not last long. It’s the way it works in gymnastics – what is shown by one gymnast quickly becomes the property of others.”

“Perhaps, you saw the attitude towards these complex elements as ‘super complex tricks’ with a certain touch of sensationalism, unusual for the amateur sports?”

“No, I didn’t. After Munich, the gymnasts of the USSR national team visited many countries with exhibition performances — in the USA, England, Germany, Denmark, and others. We received a very warm welcome everywhere. My routines were an object of attention. But the audience appreciated just as much Luda Tourischeva’s perfect skills, Eli Saadi’s elegance, and other girls’ performances. We were glad that the world’s interest in gymnastics grew and we were proud to have contributed to the popularization and development of our wonderful sport.

“I don’t want to seem immodest, but after the Olympics, I received hundreds of letters — yes, you heard right, hundreds — from young gymnastics fans asking for advice on how to become a high-class athlete or how to master complex elements. I am sorry that I could not answer every letter, it’s just physically impossible. However, I felt that I could help with advice to my correspondents. Now I don’t know what to tell them since my gymnastics was declared useless.”

“In these circumstances, I suppose the question about your plans will merely be a tribute to tradition?”

“I’m afraid I can’t say anything concrete. If the FIG decision goes into effect, I simply do not see myself in gymnastics. It’s not that I have to completely replace routines on two apparatus. It’s not easy, but it’s totally possible. The real reason is that I am forced to radically reconsider my views on gymnastics, my attitude toward it, without any choice.

“It has always been believed that the gymnast has the right to her own style. The coach helped me in finding and developing it. A tireless innovator, he took me through unknown paths, and I am endlessly grateful to him for this. He invented new elements, we showed them to the entire gymnastics world, and they were appreciated. Yes, they were complex, but the pursuit of higher complexity is what we believe in. We see in it one of the important ways of gymnastics progress. There are probably some other ways too. But I will never understand it, no matter how much they try to convince me that our path is wrong and should be forbidden. We did not impose it on anyone, we did not demand any privileges (even though in men’s gymnastics, the execution of original and particularly risky elements is rewarded with extra points). We only ask that we may follow this path. I am convinced that this is only for the benefit of all gymnastics. However, the answer we get is rejection.

[Note: Risk, originality, and virtuosity were part of the men’s Code of Points, but they were not part of the women’s Code of Points at the time.]

“Therefore, even if it hurts to say it, I may have to quit gymnastics forever.”


FROM THE EDITOR: “Soviet Sport” more than once had to defend the modern direction of women’s gymnastics. After the Olympics, some foreign experts began to question the legitimacy of including individual complex elements in programs, performed by Olga Korbut, Karin Janz, and other leading gymnasts. The discussion “Where is the acceptable line in the sand? Where lies the limit beyond which begins the health and safety risk?” ended with the International Gymnastics Federation… deciding to ban certain complex elements.

This decision caused numerous protests. We also believe that it is not over yet. Contrary to public opinion, the FIG is trying to impose some special line of current gymnastics development and limit the search for new ones. The question is: what is the point? What is the purpose of this ban?

Of course, caring for the health of athletes is a noble goal. But is it the only motive in the FIG leaders’ actions? Olga Korbut herself clearly said in the interview, “only people who have not completed a single modern complex element can think this way.”

Renald Knysh said to Sovetsky Sport (April 25 this year): “… I personally do not agree that these elements are ‘super complex.’ Her (Korbut’s) routines consist of long-known, maybe forgotten elements, but they are original and fresh, and therefore look impressive. In twenty years, the gymnastics world will look at them with a completely different perspective. These elements will seem quite basic, suitable only for teaching beginners. If today Korbut’s saltos and handsprings delight the audience and frighten some gymnastics experts, it only reveals the skeptics’ view of the modern women’s gymnastics trends from the standpoint of 30 years ago.

In support of R. Knysh spoke the vice-president of the men’s technical committee of the International Gymnastics Federation Alexander Lylo (Czechoslovakia), the columnist for the Berlin newspaper “Deutsches Sportecho” Hans Vogt (GDR), the deputy chairman of the Japan Gymnastics Federation Sasano Toshihiko, and the women’s coach of the Japanese Team Ono Kiyoko.

All these prominent experts in gymnastics declared in one voice: opposing progress is senseless. We take the liberty of transmitting the main thoughts of these prominent gymnastics experts.

Alexander LYLO: “Turning a blind eye to progress, and even more so opposing to it, is short-sighted and pointless… There are no limits to the complexity of the exercises, as well as no limits to perfection. The safety of these elements depends directly on the mastery and experience of the coaches.”

Hans VOGT: “Progress, and this applies not only to gymnastics, is in a cause-and-effect relationship with the development of sports technique, the capabilities, and ingenuity of athletes, as well as their courage … If things were different, gymnasts would still jump over the small pommel horse, which has long disappeared from school programs. Following the logic of the cautious, we should also exclude the triple jumps from figure skating, because there as well there is a risk of breaking a leg… “

Toshihiko SASANO: “Gymnastics is a sport, and sport cannot be stopped by any artificial obstacles. Sport is in constant development and it will be this way for gymnastics too.”

FIG leaders ignored the opinions of the major experts. Their decision is contrary to the world public opinion and the feelings of millions of fans of such talents as Olga Korbut, Ludmila Tourischeva, and other Soviet gymnasts, whose skill was recently admired by spectators in the USA, England, Germany, Denmark, and other countries.

A few years ago, the International Gymnastics Federation decided to reward male gymnasts for performing particularly complex and original elements with additional points. Everyone met this decision with understanding and approval. Now it appears that female gymnasts will be punished for the same thing. Why? Are there two gymnastics in the world? We struggle to find any logic in this decision.

The sports community hopes that common sense will prevail. Can you imagine gymnastics without Korbut? No, it simply can’t happen.

Sovetsky Sport, July 15, 1973, no. 164

Sovetsky Sport, July 15, 1973, 164
Наш корреспондент М. Супонев встретился на днях со студенткой Гродненского педагогического института, заслуженным мастером спорта Ольгой Корбут и попросил обладательницу трех золотых медалей ХХ Олимпийских игр рассказать, как она готовится к Универсиаде-73. Ответ ее, признаться, оказался неожиданным.
— Мне очень хотелось выступить на Универсиаде. Гимнастический ее турнир будет широко. представительным, а значит, и участвовать в нем будет очень интересно. К тому же я ведь первокурсница и никогда еще не принимала старт в студенческих соревнованиях. Надеялась, что окажусь полезной нашей советской команде.
С тренером Ренальдом Ивановичем Кнышем мы уже давно приступили к подготовке к Универсиаде. Он придумал несколько совершенно новых, еще никому не известных элементов. И мы уже начали их разучивать. Мы намеревались выйти на московский помост не с пустыми руками. Но боюсь, что теперь это невозможно.
— Почему же? Разве есть какие-нибудь серьезные препятствия?
— Они возникли совсем недавно. Нам стало известно, что Международная федерация гимнастики (ФИЖ) приняла решение. запретить исполнение некоторых элементов, в том числе сальто назад в группировке на бревне, фляк на брусьях и соскок, которым завершается моя произвольная комбинация на брусьях. Мы же совершенно не предполагали от них отказываться. Напротив, думали связать их с новыми, возможно, еще более сложными элементами. Но если запретили прежние, то новые и подавно не разрешат.
Вот потому я и сомневаюсь, что мне удастся выступить на Универсиаде.
— Решение ФИЖ было не столь уж неожиданным. Вскоре после мюнхенской Олимпиады отдельные ее деятели повели разговоры о том, что «петля Корбут» и некоторые другие элементы чересчур рискованны и таят угрозу здоровью спортсменок. Согласны ли вы с этим?
— Конечно, нет! Так могут считать только люди, не выполнившие ни одного современного сложного элемента. Разумеется, никто из гимнасток не застрахован от травм. Не миновали они и меня. Но ни разу — ни на тренировках, ни на соревнованиях я не получала травм при выполнении сальто на бревне или фляка на брусьях.
Кстати, в нашей гродненской школе сальто назад сейчас делает еще одна совсем маленькая девочка. И она освоила трудный элемент без всяких травм.
Все дело тут в подготовленности гимнастки к высокой сложности, в методике обучения, в оборудовании зала. А наш гродненский маленький зал по оснащенности, мягко говоря, далеко не лучший в мире.
Мой тренер и я никогда не собирались «засекречивать» методику нашей подготовки и готовы поделиться нашими «тайнами» со всеми, кто пожелает их узнать. Да и не существует таких секретов. Ведь только вернулись мы с Олимпиады, как узнали, что фляк сделала на соревнованиях Люба Богданова, что сальто выполняет совсем еще молоденькая Неля Ким, а после эти элементы освоили некоторые гимнастки в ГДР и США. Так что «монополия» Ольги Корбут просуществовала совсем недолго. Иначе в гимнастике не бывает: то, что показано одним гимнастом, быстро становится достоянием других.
— Но, быть может, вам приходилось встречать отношение к этим сложным элементам, как к «супертрюкам», с налетом некоторой сенсационности, несвойственной любительскому спорту?
— Я этого не замечала. После Мюнхена гимнастки сборной СССР побывали с показательными выступлениями во многих странах — в США, Англии, ФРГ, Дании и других. Прием повсюду был самый теплый. Мои комбинации привлекали внимание. Но не менее горячо оценивали зрители и отточенное мастерство Люды Турищевой, и тонкое искусство Эли Саади, и выступления других девочек. Мы радовались, что интерес к гимнастике в мире за последнее время возрос очень заметно, и гордились тем, что внесли свой вклад в популяризацию и развитие нашего замечательного вида спорта,
Не сочтите за нескромность, но замечу, что после Олимпиады я получила сотни писем — да, вы не ослышались, именно сотни — от юных поклонников и поклонниц гимнастики с просьбой дать совет, как стать мастером высокого класса, как овладеть сложными упражнениями. Мне обидно и даже стыдно, что не смогла ответить всем авторам писем. Это просто физически невозможно. Но мне казалось, что смогу помочь советом своим корреспондентам. Теперь же я не знаю, что им отвечать. Ведь мою гимнастику объявили ненужной.
— В такой ситуации, видимо, ‚вопрос о ваших планах не прозвучит только как дань традиции?
— Боюсь, что не смогу сказать ничего определенного. Если решение ФИЖ вступит в силу, я просто не вижу себе места в гимнастике. Дело не в том, что мне придется полностью заменить комбинации на двух снарядах. Это нелегко, но в конце концов возможно. Гораздо существеннее, что мне предлагают в корне пересмотреть свои взгляды на гимнастику, свое отношение к ней, не оставляя выбора.
Всегда считалось, что гимнастка имеет право на свой стиль. Тренер помог мне его выработать. Неутомимый новатор, он вел меня неизведанными путями, и я бесконечно благодарна ему за это. Он изобретал новые элементы, мы показывали их всему гимнастическому миру, и их принимали. Да, они были трудными, но в стремлении к высокой сложности, если хотите, и заключается наше совместное кредо. В этом мы видим один. из важных путей прогресса гимнастики. Вероятно, есть и. другие. Но я никогда не пойму, как бы меня ни убеждали, что наш путь заслуживает осуждения и должен стать запретным. Мы никому его не навязывали, не требовали каких-то привилегий (хотя, между прочим, в мужской гимнастике выполнение оригинальных и особо рискованных элементов поощряется баллами). Мы только просим, чтобы нам дали возможность следовать этим путем. Уверена, что это только на пользу всей гимнастике. Но нам отвечают отказом.
Поэтому, как ни горько об этом говорить, но мне, возможно, придется навсегда распрощаться с гимнастикой.

ОТ РЕДАКЦИИ: «Советскому спорту» не раз приходилось выступать в защиту современного направления в женской гимнастике. Дело в том, что после Олимпиады некоторые зарубежные специалисты стали оспаривать правомерность включения в программу гимнасток отдельных сложных элементов, продемонстрированных Ольгой Корбут, Карин Янц и другими ведущими мастерами. Дискуссия на тему «Где лежит предел исполнительского мастерства? Где граница, за которой кроется опасность для здоровья и жизни гимнасток?»  закончилась тем, что Международная федерация гимнастики… приняла решение запретить несколько сложных элементов.
Это решение вызвало многочисленные протесты. Мы тоже считаем, что точку ставить рано. Вопреки общественному мнению, ФИЖ пытается навязать нынешней гимнастике какой-то особый путь развития, ограничить поиски нового. Спрашивается: для чего это нужно? Какие цели преследует этот запрет?
Безусловно, забота о здоровье спортсменок — сама по себе похвальна. Но не видны ли в действиях руководителей ФИЖ иные мотивы? Сама Ольга Корбут ясно говорит в интервью о том, что «так могут считать только люди, не выполнившие ни одного современного сложного элемента».
Ренальд Кныш, выступая в «Советском спорте» (25 апреля с. г.), сказал: «…я лично не согласен с тем, что эти элементы называют «сложнейшими». Ее (Корбут) комбинации состоят из давно известных, может быть, позабытых элементов, но они оригинальны и свежи и потому впечатляют. Лет через 20 гимнастический мир взглянет на них совсем другими глазами, и они ему покажутся простенькими, пригодными разве только для обучения новичков. И если сегодня сальто и фляки Корбут восхищают зрителей и пугают некоторых специалистов гимнастики, то это свидительствует лишь о том, что скептики смотрят на происходящее в современной женской гимнастике с позиций 30-летней давности».
В поддержку Р. Кныша выступили в «Советском спорте» вице-президент мужского технического комитета  Международной федерации гимнастики Александр Лило (Чехословакия), обозреватель берлинской газеты «Дойчес шпортэхо» Ханс Фогт (ГДР), заместитель председателя Японской федерации гимнастики Тосихико Сасано и тренер женской японской команды Кийоко Оно.
Все эти видные знатоки гимнастики заявили в один голос: «Противиться прогрессу бессмысленно!». Мы позволим себе процитировать основные мысли этих видных знатоков гимнастики.
Александр ЛИЛО: «Закрывать глаза на прогресс, а тем более противиться ему — дело недальновидное и бессмысленное… Пределов сложности упражнений, как и пределов совершенствования мастерства, практически не существует. А степень безопасности при их выполнении находится в прямой зависимости от эрудиции и опыта тренеров».
Ханс ФОГТ: «Прогресс — и это относится не только к спортивной гимнастике  — находится в причинно-следственной связи с развитием техники данного вида спорта, возможностями н изобретательностью спортсменов, а также с их мужеством… Если бы дела обстояли иначе, гимнастки и поныне прыгали бы через «козла», чего давно уже нет в школьных программах. Руководствуясь логикой осторожничающих, следовало бы исключить и. тройные прыжки из фигурного катания, ибо и там существует опасность сломать ногу…»
Тосихико САСАНО: «Гимнастика —это спорт, а спорт невозможно остановить никакими искусственными барьерами. Спорт развивается я
будет развиваться, как развивалась и будет идти вперед гимнастика».
Руководители ФИЖ проигнорировали мнения крупнейших специалистов. Их решение противоречит мировому общественному мнению, чувствам миллионов поклонников Таланта Ольги Корбут, Людмилы Турищевой и других советских гимнасток, искусством которых  совсем недавно восхищались зрители в США, Англии, ФРГ, Дании и других странах.
Несколько лет назад Международная федерация гимнастики приняла решение поощрять мужчин-гимнастов за выполнение особо сложных и оригинальных элементов дополнительными баллами. Это решение повсюду было встречено с пониманием и одобрением. Теперь же получается, что за то же самое женщин-гимнасток собираются карать. Почему? Разве в мире существуют две гимнастики? Право же, в этом
трудно усмотреть логику.
Спортивная общественность надеется, что здравый смысл восторжествует. Гимнастика без Корбут? Нет! Этого не должно произойти.

Rethinking Things in October of 1973

After Korbut’s interview and the subsequent global outcry, it appeared that things might change. During the meeting in Wembley Hall on October 23, 1973, held right before the European Championships, the WTC began to walk back its stance on the standing back tuck.

The back “salto” on the beam is valid for 1973 pending the definite decision eventually to be made.


Back “Salto” on the beam

The members of the WTC were invited to express their opinion and to put forward proposals concerning this exercise.

Mrs. Gotta: Said that this element should not be considered as a specific beam exercise, if it is to be admitted to our programmes the federation to which the gymnast belongs will take all responsibility.

Mrs. Berger: Was of the same opinion. The FIG medical commission should also occupy themselves with this question.

Women’s Technical Commitee Minutes, October 1973, printed in FIG Bulletin #1, 1974

It also started to change its opinion on Korbut’s dismount:

Bars: Changes in force from January 1, 1974.

1. Grip and stand, exit by back “salto,” averag [sic] difficulty.

2. Exit without grip is not according to regulations consequently it should be penalized.

Women’s Technical Commitee Minutes, October 1973, printed in FIG Bulletin #1, 1974

Note: Exit is a translation of “sortie,” the French word for dismount

Much Ado About Nothing in November 1973

After initially deciding to ban Korbut’s skills and after public outcry from both the gymnastics community and the mainstream press, the Women’s Technically Committee had a change of heart in November of 1973, effectively reversing its decision on back tucks on beam and dismounts off bars from a gymnast’s feet.

Here’s what the minutes from the meeting in Rotterdam state:

Salto — The committee unanimously agrees about the following proposals:

1. To afford the possibility of effecting the backward salto on the beam on condition that the responsibility be borne by the federation to which the gymnast in question belongs. At all events, an interruption before or after the salto will be penalized just like any other interruption.

2. It is suggested that this question also be studied by the FIG Medical Commission.

3. In any case, the committee considered it very important to stress that this exercise is neither specific to nor characteristic of the beam.

WTC Minutes from November 1973 in Rotterdam, FIG Bulletin No. 2, 1974

As for bars, gymnasts could do Korbut’s dismount as long as they dismounted before they reached the vertical position. If they reached vertical, they received a 0.40 deduction.

a) The work performed must be continuous and no stops will be tolerated.

b) Salto dismounts, starting from a straight or crouched position are not tolerated. Penalty: 0.40 point.


WTC Minutes from November 1973 in Rotterdam, FIG Bulletin No. 2, 1974

This, of course, wouldn’t be the last time the WTC would try to discourage risky or difficult skills.

Appendix: An Editorial in Sovetsky Sport

After the initial ban and before Korbut’s interview, Sovetsky Sport published a long editorial on the WTC’s decision in March of 1973. Here’s a translation of the article.


The Olympics cheered them. The whole world is admiring them. America is rising in excitement from the sports hall stands to welcome the girls from the Soviet Union who came to the USA to perform their demonstration programs. It does nothing but confirm the magnetic power of our wonderful Olympic champions.

We have already written about the huge success of the tour participants. We have already quoted the reaction of the US press. This week our Soviet gymnasts were received at the White House by the president of the USA – R. Nixon. The biggest newspapers in Japan and many European countries highly praised our gymnasts’ skill, bravery, diligence, and perseverance.

May I remind you that in many countries young admirers of the talent of one of our most charming athletes, Olga Korbut, create groups and entire schools. That the film footage showing the most complex elements performed by Korbut, Tourischeva, and Lazakovich, as well as by the famous gymnast from the GDR, Karin Janz, are carefully studied by coaches all over the world.

Behind each of the most complex gymnastic elements that the audience admires so much, stand many years of painstaking work, a search conducted by coaches and their students. This work combines the richest experience of previous generations of gymnastics masters. Super complex elements are the evidence of gymnastics’ relentless direction forward. We need to recall this all once again because some foreign experts started a discussion about the legitimacy of including certain complex elements in the women’s program, demonstrated by Olga Korbut, Karin Janz, and other leading masters.

Today we are publishing a letter, which we received from Prague.

The routines with highly complex elements, which the best world’s gymnasts Ludmila Tourischeva and Olga Korbut demonstrated at the Olympic Games in Munich, caused undisguised delight and surprise. However, the time passed, general admiration cooled down, and some experts and gymnastics amateurs raised a discussion on the topic: “Where is the acceptable line in the sand? Where does the limit lie beyond which begins the risk to health and safety?””.

We asked the Vice-President of the Men’s Technical Committee of the International Gymnastics Federation Alexander Lylo (Czechoslovakia) to share his opinion on the trends and nature of the progress of sports technics in gymnastics.

“I must admit,” A. Lylo began, “that it’s been more than once that I have to answer the question of whether the salto on the beam, which the Olympic champion Olga Korbut performs in her routine, should not be considered as a life-threatening element.

This is how I have always responded to such overcautious inquirers:

“We have already witnessed similar cases in women’s gymnastics but it seems we have simply forgotten them. For example, Éva Bosáková was the first gymnast in Czechoslovakia to adopt the experience of the Soviet gymnastics school and include acrobatic tricks in her exercises. The judges of the older generation thought of her as a black sheep and not only did not encourage the complexity of the program but also lowered her scores, referring to the fact that acrobatic elements in Bosáková’s exercises were too risky… Today, six-year-old girls in beginner groups perform these “scary” tricks without any trouble. As we remember, Bosáková was the champion of the world and the Olympic Games.

[Note: Bosáková won gold on beam at the 1960 Olympics, and she won gold on floor at the 1958 Worlds and on beam at the 1962 Worlds.]

In the late fifties, another Czechoslovakian gymnast, Hanka Marejková-Krausová, also demonstrated a very “dangerous” element as it was viewed back then. She did a half salto between the low and high bars and finished the combination hanging on the high bar with her head down, like a bat.

“She is playing with death!” – such was the reaction to Hanka’s performance 15 years ago. Today, however, the element “Hanka” named after this pioneer gymnast has become common for the athletes of many countries.

Let’s also recall the 1954 World Championship in Rome, where the Japanese gymnast Tanaka[-Ikeda] Keiko scared the audience by performing turns on the beam, while Eva Bosakova performed a cartwheel on the beam as well.

Let’s take a small girls’ gymnastics section in one of the Prague districts. Today, in 1973, we see that the elements that only recently belonged to the high class are easily executed by schoolgirls of the third category. In a year, 10-year-old gymnasts master these elements to perfection, and it has never even occurred to me that they could represent a health and safety risk.

I read in the foreign press that in Japan, young gymnasts, even if they practice on a low balance beam, perform saltos “à-la Korbut”. They do it without any risk to their lives but with great confidence. The USA and the GDR, not willing to lag behind the Soviet gymnasts, are also preparing original and risky elements on uneven bars.

The increase in complexity in gymnastics cannot be stopped, just as the natural process of improvement can’t be stopped. Here is a story from 1970, when the World Championship was taking place in Ljubljana, and when I had to advise the judges of men’s pommel horse exercises. I invited Cerar, the best performer of that time, to the apparatus and asked him to demonstrate the most difficult combination on one handle of the horse. The Yugoslav gymnast made one turn and it took him almost all the power he possessed. Today this combination in a much more complex version is easily performed by the Hungarian gymnasts Molnár and Magyar.

The complication of exercises required the improvement of the apparatus. And it followed. For example, the bars became safer and more elastic. The new beam model has a softened surface. Floor exercises are done on an elastic mat of the Reuter type, the saltos with twists of 360 and 720 degrees performed on this mat have long ceased to be sensational unique elements. A double salto is increasingly becoming a common element one might see at competitions.

Ignoring progress, and even more so opposing it, is short-sighted and pointless. In order to excel and push the limits, we need to educate not only gymnasts but also coaching staff who, based on their profound knowledge of biomechanics and human psychology, would gradually train high-class athletes. There are practically no limits to the complexity of exercises, as well as no limits to improving skills. The safety of such elements depends only on the intelligence and experience of the coaches.

Interview by

Mirko FINER.

Československý sport


Renald Knysh, Olga Korbut’s coach, once said: “I wanted to foresee the gymnastics of the future, so we added several elements into my trainee’s routines that were supposed to delight the judges and spectators. I thought I was looking ten years ahead, but now I see that it was two years only. We need to invent again since gymnastics still has so many undiscovered elements… ”

Such an amazing and courageous gymnast as Olya Korbut stunned the Olympics with her fantastic exercises. Not only the Olympics — the whole world. A salto on the balance beam in a tucked position, a back handspring on uneven bars, original combinations on floor exercise — many saw such tricks for the first time. Did they look dangerous with a high safety risk? They didn’t! They were all performed at the highest level with great mastery.

The gymnasts from the GDR, Hungary, Japan, and the USA also performed complex combinations at the Olympic Games in Munich. Athletes from these teams surprised with their highly difficult elements. However, as we know, that surprise does not necessarily lead to a good score. The main criterion for mastery in gymnastics is the artistry of performance. Only an organic synthesis of complexity and accuracy can lead to success. Such were the performances of the best gymnasts of the Olympics: Ludmila Tourischeva, Olga Korbut, Karin Janz, Tamara Lazakovich, and Erika Zuchold.

Increasing complexity in women’s gymnastics is a natural and logical process. Everything new seems unusual and frightening. When for the first time the girls performed a pirouette on the mat or a back handspring on the beam, the skeptics immediately claimed these elements as unsuitable for women’s gymnastics. Whereas today they are almost considered ordinary.

What about the “Korbut salto” on the beam? It was already easily performed by girls at all-Union competitions in Vilnius, and by foreign gymnasts at various tournaments. Therefore, our leading coaches are already thinking of new combinations. They want to surprise, they want to win.

…These pictures were taken in Munich by photojournalist B. Svetlanov. Olga Korbut and Karin Janz. I want to exclaim “Linger a while — thou art so fair!”. Their soulful flight lifted these wonderful athletes to Olympus.


Master of Sport

Sovetsky Sport, No. 70, March 24, 1973

Им аплодировала Олимпиада. Ими сейчас восхищается весь мир. И утверждая притягательную силу наших замечательных гимнасток — олимпийских чемпионок, взволнованно подымается на трибунах спортивных залов Америка, приветствуя девушек из Советского Союза, выступавших с показательными программами, в США. Мы уже писали об огромном успехе, который выпал на долю участниц турне, приводили отклики печати США. На этой неделе команда советских гимнасток была принята в Белом доме президентом США Р. Никсоном. Высокую оценку мастерству наших гимнасток, их мужеству, трудолюбию, настойчивости дели крупнейшие газеты Японии, многих стран Европы.
Уместно напомнить, что во многих странах юные почитательницы таланта одной из самых — привлекательных наших спортсменок — Ольги Корбут — создают группы и целые школы, что запечатленные на кинопленку элементы высшей сложности Корбут, Турищевой, Лазакович, как и известной гимнастки из ГДР Карин Янц, внимательно изучаются тренерами во всем мире.
За всеми сложнейшими гимнастическими элементами, которыми восхищаются зрители,—многолетний кропотливый труд, поиск, который ведется наставниками м их ученицами и который впитывает в себя весь богатейший опыт  предыдущих поколений мастеров гимнастики. Сверхсложные элементы — свидетельство неустанного движения гимнастики вперед. Обо всем этом есть необходимость еще раз напомнить, ибо в последнее время некоторые зарубежные специалисты стали оспаривать правомерность включения в программу женщин отдельных сложных элементов, демонстрируемых Ольгой Корбут, Карин Янц и другими ведущими мастерами.
Сегодня мы публикуем в связи с этим письмо, полученное нами из Праги.
Комбинации сверхсложных элементов, которые продемонстрировали во время выступления на Олимпийских играх в Мюнхене лучшие гимнастки мира во главе с Людмилой Турищевой и Ольгой Корбут, вызвали нескрываемый восторг и удивление. Но прошло время, остудило всеобщее восхищение, и некоторые специалисты и любители гимнастики подняли дискуссию на тему: «Где лежит предел исполнительского мастерства? Где граница, за которой кроется опасность для здоровья и жизни гимнасток?».
Высказать свое мнение о тенденциях м характере прогресса спортивной техники в гимнастике мы попросили вице-президента мужского технического комитета Международной федерации гимнастики Александра Лило (Чехословакия).
— Должен признаться, — начал свой рассказ А. Лило, — что мне уже не один раз приходится отвечать на вопрос, не следует ли рассматривать сальто на бревне, которое выполняет в своей комбинации олимпийская чемпионка Ольга Корбут, как опасное для жизни.
Я всегда отвечал таким перестраховщикам следующим образом:
— Кое-что подобное мы уже имели и видели в женской спортивной гимнастике и, быть может, просто позабыли. Ева Босакова, например, первой в Чехословакии переняла опыт советской школы гимнастики и включила в свои упражнения акробатические трюки. Арбитры старшего поколения сочли ее «белой вороной» и не только не поощряли сложность программы, а, наоборот, занижали ей оценки, ссылаясь на то, что акробатические элементы в упражнениях Босаковой могут отрицательно повлиять на здоровье женщины-гимнастки… Сегодня — эти «страшные» трюки преспокойно выполняют шестилетние девочки в группах начинающих. А ведь Босакова, как мы помним, стала чемпионкой мира и Олимпийских игр.
В конце пятидесятых годов другая чехословацкая гимнастка — Ханка Марейкова-Краузова тоже продемонстрировала очень опасный, по тем понятиям, элемент — сделала полусальто между нижней и верхней жердями брусьев и закончила комбинацию висом на верхней жерди — головой вниз, как летучая мышь.
«Азарт, игра со смертью» — так квалифицировали 15 лет назад выступление Ханки. А ныне элемент «ханка» (названный в честь гимнастки – первооткрывательницы) стал обычным — в арсенале спортсменок многих стран.
Давайте вспомним и чемпионат мира 1954 года в Риме, где японка Танака Кейко немало перепугала присутствовавших, исполнив пируэты на бревне, а Ева Босакова на том, же бревне — переворот боком.
А теперь возьмем, к примеру, небольшую гимнастическую секцию девушек в одном из пражских районов. Сейчас, в 1973 году, мы видим, что элементы, совсем, кажется, недавно относившиеся к классу «ультра-си», легко осваивают школьницы третьего разряда. В течение года 10-летние гимнастки овладевают этими элементами в совершенстве, и мне даже не приходило в голову, что они могут нанести ущерб здоровью девочек.
Я читал в иностранной прессе, что в Японии маленькие гимнастки, правда, на низком бревне, уверенно и без всякого риска для жизни делают сальто «а ля Корбут». В США и ГДР тоже не хотят отставать от гимнасток СССР и готовят оригинальные и рискованные элементы на брусьях.
Развитие сложности в гимнастике остановить нельзя, как нельзя остановить естественный процесс совершенствования. В подтверждение расскажу историю, которую можно датировать 1970 годом, когда в Любляне шел чемпионат мира и когда мне пришлось консультировать арбитров, обслуживавших упражнения мужчин на коне. Я вызвал к снаряду Церара, в те времена лучшего исполнителя махов, и попросил его продемонстрировать сложнейшую комбинацию на одной ручке коня. Югославский гимнаст сделал один оборот, затратив на. это чуть ли не все-силы. Ныне эту комбинацию в гораздо более сложном варианте легко выполняют, например, венгры Мольнар и Мадьяр.
Усложнение. упражнений потребовало совершенствования снарядов, что и было сделано. Брусья, например, стали более эластичными и безопасными. Новая модель бревна имеет смягченную поверхность, Вольные упражнения проделываются на эластичном ковре типа «Ройтер», и сальто на 360 и 720 градусов на нем давно уже перестали быть сенсацией, уникальным, элементом. Все чаще на состязаниях можно увидеть и двойное сальто.
Закрывать, глаза на прогресс, а тем более противиться ему — дело недальновидное и бессмысленное. Но, для того чтобы достигать вершин, необходимо воспитывать не только гимнастов, но и такие тренерские кадры, которые, опираясь на глубокие знания биомеханики и человеческой психологии, исподволь готовили бы спортсменов высокого класса. Пределов сложности упражнений, как и пределов совершенствования мастерства, практически не существует. А степень безопасности при их выполнении находится в прямой зависимости от эрудиции и опыта тренеров.
Беседу провел
Мирко ФИНЕР.
(«Ческословенски спорт»).
Ренальд Кныш, тренер Ольги Корбут, как-то сказал: «Мне хотелось предугадать гимнастику будущего, поэтому мы вставили в комбинации моей ученицы несколько элементов, которые должны были восхитить судей и публику. Я думал, что смотрю лет на десять вперед, а сейчас убеждаюсь, что всего-то года на два. И надо снова изобретать — ведь в гимнастике уйма нераскрытых элементов…».
Эта удивительная и смелая Оля Корбут своими фантастическими упражнениями покорила Олимпиаду. И не только Олимпиаду. Весь мир. Сальто на бревне в группировке, «фляк» на брусьях, оригинальные связки на вольных упражнениях — вот что увидели многие впервые. Но разве сложилось у нас впечатление, что эти трюки связаны с риском для жизни? Нет! Все было исполнено на высочайшем уровне, виртуозно.
Сложные комбинации на Олимпийских играх в Мюнхене продемонстрировали гимнастки ГДР, Венгрии, Японии, США. Спортсменки из этих команд тоже удивляли сверхтрудными элементами. Однако, как известно, удивить — это еще не значит получить хорошую оценку. Основной критерий мастерства в гимнастике — артистизм исполнения. Только органичный синтез сложности и чистоты может принести успех. Именно так выступали Людмила Турищева, Ольга Корбут, Карин Янц, Тамара Лазакович, Эрика Цухольд — лучшие гимнастки Олимпиады.
Наращивание сложности в женской гимнастике — процесс закономерный и логичный. Все новое кажется необычным, «страшным». Когда впервые девушки исполнили пируэт на ковре или «фляк» на бревне, то сразу нашлись скептики, которые утверждали, что эти элементы не для женской гимнастики. А сейчас такие движения считаются чуть ли не заурядными.
А «сальто Корбут» на бревне? Его уже легко исполняли девчушки на всесоюзных состязаниях в Вильнюсе, на различных турнирах делали зарубежные гимнастки. Поэтому ведущие наши тренеры ищут новые связки. Чтобы удивлять, чтобы побеждать.
…Эти снимки сделаны в Мюнхене фотокорреспондентом Б. Светлановым. Ольга Корбут и Карин Янц. «Остановись, мгновенье! Ты прекрасно!» — хочется воскликнуть. Души исполненный полет вознес этих замечательных спортсменок на Олимп.
мастер спорта

More on 1973

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.