1972 MAG Olympics USSR

1972: Sovetsky Sport’s Coverage of the Soviet Men’s Fourth-Straight Silver

What did the Soviet press think about the Soviet men’s team winning silver for the fourth-straight Olympics?

Here’s what Sovetsky Sport, the primary sports newspaper of the Soviet Union, wrote.

Olympische Spiele München 1972. Turnen: Siegerehrung Mannschaftsmehrkampf: Japan Gold, UdSSR Silber und DDR Bronze



NO ONE, to be honest, could have any illusions about the outcome of the competition between the Japanese and our teams. Athletes in Japan are still the undisputed leaders of world gymnastics. We do not currently have a team that could give them a real fight.

Therefore, we could really talk about the fact that the gymnasts showed the highest results, fully revealed their capabilities, and tried to strengthen the foundation for continuing the fight in the individual competition. Unfortunately, our gymnasts could not solve these problems completely.

First of all, the draw sent the Soviet team to the carpet for floor exercise. Even during the warm-up, Viktor Klimenko, performing a double somersault, landed unsuccessfully and limped. Involuntarily, I remembered the city of Madrid, the European Championship, the exact same situation, Viktor, lying helplessly on the doctor’s table. But, as if trying to drive away unpleasant memories and instill confidence in himself, Klimenko repeated the pass and stood this time more or less firmly. It remains to be seen what will happen in the attempt. Alas, no good. Viktor fell on the carpet in the same place, tried to wriggle out, but can you hide anything from the judges? The score is 8.95 points.

[Reminder: Klimenko tore his Achilles at the 1971 European Championships.]

Nikolai Andrianov’s double somersault didn’t quite succeed. Almost carried him over the carpet. As a result, 9.45 is not too much. M. Voronin and E. Mikaelian received the same score. Others’ scores were even lower.

We went to the horse. And here was the failure again. In the middle of the routine, Andrianov, seemingly out of the blue, leaves the apparatus onto the platform and continues the exercise again. Afterward, Nikolai explained that he incorrectly put his hand on the body of the horse and lost support. The mistake is blatant and punished strictly — 8.8 points. Immediately, Andrianov’s chances for a high-place finish in the individual competition became problematic.

And Klimenko shows extraordinary courage. Paying no attention to injury, he works evilly, temperamentally, and gets 9.55. On the rings, as always, Voronin is distinguished by his elegant power. Although he does not land precisely. He has the best score among ours — 9.6.

Vault is Andrianov’s last hope. He prepares for it carefully, runs up vigorously, pushes against the apparatus strongly and sharply. The flight turned out to be spectacular, but Nikolai did not stick the landing. The vault brought him 9.6 points. This is one of the few results that caused satisfaction on this difficult day. Klimenko received the same amount on parallel bars, Andrianov and Mikaelyan — on high bar. But we found out the true value of these scores later when the Japanese took the platform in the next subdivision.

Floor exercise. A. Nakayama shows a very complex and original routine, without pauses and empty spaces. The score of 9.65 is much better! But E. Kenmotsu gets the same amount with his unique triple twist. S. Kasamatsu with his high flips is 0.05 behind.

[Note: Kenmotsu only did a double twist during the team competition. He attempted a triple twist during the event finals.]

Horse. Here, the frail-looking S. Kato and Kenmotsu distinguish themselves. Both have 9.6.

Rings. In the foreground again Nakayama. On this apparatus, as they say, you will not open America. A cross, horizontal scale, giants with straight arms – all this is well known. Still, Nakayama is looking for unusual combinations of elements, and this gives his routines fresh colors. The score is excellent — 9.7.

Vault. The only exercise where the Japanese did not show anything interesting. Even the world champion on this apparatus, M. Tsukahara, completed his difficult vault not with a landing, but with a frisky run. However, the famous Japanese coach Yu. Endo at a press conference said that he was not at all surprised by this and knew that vaulting was his team’s weak point. The Japanese on this apparatus lost not only to us but also to the gymnasts of the German Democratic Republic, who were the best here.

[Note: Endo said that the Japanese gymnasts needed to improve on vault at the 1970 World Championships.]

Parallel bars. Immediate compensation for losses. Nakayama is good, he did somersaults twice over the poles. But even better is Kato, who flew high and far in a double backflip in a dismount. There is nothing to be sorry for — 9.75.

High bar. We assumed that the Japanese would perform well. And yet they managed to exceed all expectations. Nakayama has incredible difficulty. Kasamatsu has a huge range. Kenmotsu has a whirlwind pace. But where is the modest and inconspicuous Tsukahara? Why is he not on the platform for a long time? He completes the performance of the team, and then it turns out which highlight of the program the Japanese were holding for the final chord. An interesting combination is crowned with a dismount, which has never been performed by anyone — a double somersault with two half turns. Dry gymnastic terminology cannot even remotely convey this spectacle. The hall exploded with applause and did not calm down for a long time. Tsukahara had to return to the platform and, contrary to all traditions, bow like an artist. Yes, he really was an artist on the high bar.

The Japanese team’s victory was complete. She has 571.25 points against 564.05 for the national team of the Union of Soviet Socialist Republics. By the way, our team is the only one of all that scored fewer points in the optional program than in the compulsory one. And on the second day, it won against the gymnasts of the German Democratic Republic by only 0.5 points. Compared to the Ljubljana World Championship, the gap between our six and the Japanese has increased even more. This is not only a gap in points — it is primarily a gap in class.

It cannot be argued that our Olympic team is staffed incorrectly. None of the strong gymnasts worthy of taking a place in it remained at home. But let’s remember how the selection for the national team went. After all, it didn’t really exist. No one, except for those who left for Munich, made any serious claims to the Olympic vacancies. It would be unfair now to blame the youth for the relative failure. Perhaps it would be more useful for 20-year-old Volodya Shchukin to stay at home and gain the experience he so lacks. But there was no one else at the disposal of the national team coaches.

There were no extras in the Japanese team. Everyone contributed, everyone fought for high scores. In the Soviet six, the entire burden of the struggle fell on the shoulders of the leaders, who were helped to some extent by E. Mikaelyan, and the 19-year-old Kolya Andrianov may have broad shoulders, but his character is still getting stronger and tempered. Here he trembled at some point.

It’s too early to say that our men’s gymnastics suffered a defeat at the Olympics. It is possible that we will also experience happy moments. But the shine of the silver medals for the second-place team is clearly dull.

Undoubtedly, after a serious analysis, conclusions will be drawn from the performances of the men’s team in Munich.


(Our special correspondent).

THE CITY OF MUNICH, the 30th of August.

Sovietsky Sport, no. 204, 1972

НИКТО, признаться, не мог питать — иллюзий относительно исхода состязаний японской и нашей команд. Спортсмены Японии — по-прежнему бесспорные лидеры мировой гимнастики. Мы же сейчас не располагаем сборной, которая могла бы дать им настоящий бой.
Стало быть речь реально могла идти о тем, чтобы гимнасты показали наиболее высокие результаты, полностью раскрыли свои возможности и постарались  укрепить фундамент для продолжения борьбы в личном зачете. К сожалению, эти задачи наши гимнасты полностью решить не смогли.
Жребий отправил. советскую команду. прежде всего на ковер для исполнения вольных упражнений. Еще на разминке Виктор Клименко, выполняя двойное сальто, неудачно приземлился и захромал. Поневоле  вспомнился Мадрид, чемпионат Европы, такая же в точности ситуация Виктор, — беспомощно лежащий на врачебном столе. Но, словно стремясь отогнать неприятные воспоминания и вселить в себя уверенность, Клименко
повторил связку и встал на этот раз более или менее твердо. Оставалось ждать, что же будет на попытке. Увы, ничего хорошего. Виктор на том же самом месте упал на ковер, попытался вывернуться, но разве от судей что-нибудь спрячешь? Оценка 8,95 балла.
Не совсем удалось двойное сальто в Николаю Андрианову. Чуть не унесло его за ковер. В итоге 9,45 — не слишком много. Столько же получили М. Воронин и Э. Микаэлян. У остальных оценки еще ниже.
Перешли к коню. И тут снова неудача. Во середине комбинации Андрианов вроде бы на ровном месте сходит со снаряда на помост и снова продолжает упражнение. После Николай объяснял, что неправильно поставил руку на тело коня и потерял опору. Ошибка грубая и карается строго — 8,8. Сразу же шансы Андрианова на высокое место в личном зачете стали проблематичными.
А Клименко проявляет незаурядное мужество. Не обращая внимания, на. травму, он работает зло, темпераментно и получает 9,55. На кольцах, как всегда, отличается Воронин своей элегантной мощью. Хотя и приземляется не совсем точно. У него лучшая среди наших оценка — 9,6.
Прыжок — последняя надежда Андрианова. Он готовится к нему тщательно, разбегается энергично, толкается о снаряд сильно и резко. Полет получился эффектный, но в доскок Николай не попал. Прыжок принес ему 9,6. Это один из немногих результатов, который вызвал в этот трудный день удовлетворение. Столько же получили Клименко — на брусьях, Андрианов и Микаэлян — на перекладине. Но истинную стоимость этих оценок мы узнали позже, когда на помост в следующей смене вышли японцы.
Вольные упражнения Очень сложную и оригинальную комбинацию, без пауз и пустых мест показывает А. Накаяма. Оценка — 9,65— куда уж лучше! Но столько же получает и Э. Кенмоцу со своим уникальным тройным пируэтом. С. Касамацу с его высоченными прыжками отстает на 0,05.
Конь. Тут отличаются щупленький с виду С. Като и Кенмоцу. У обоих п 9,6.
Кольца. На первом плане опять Накаяма. — На этом снаряде, как говорится, Америки не откроешь. Крест, горизонтальное равновесие, обороты через прямые руки — все это хорошо знакомо. И все же Накаяма ищет необычные сочетания элементоь, и это придает его комбинации свежие’ краски. Оценка отличная — 9,7.
Прыжок. Единственное упражнение, где японцы не показали ничего интересного. Даже чемпион мира на этом снаряде М. Цукахара завершил свой сложный прыжок не приземлением, а резвой пробежкой. Впрочем, японский тренер знаменитый Ю. Эндо на пресс-конференции заявил, что нисколько не удивлен этим и знает, что прыжки — слабое место его команды. Японцы на этом снаряде уступили не только нашим, но и гимнастам ГДР, которые здесь были лучшими.
Брусья. Немедленная компенсация за потери. Хорош Накаяма, дважды выполнивший сальто над жердями. Но еще лучше Като, улетевший в соскоке двойное сальто назад высоко и далеко. Тут жалеть баллы нечего — 9,75.
Перекладина. Мы предполагали, что японцы  выступят отлично. И все же они сумели превзойти все ожидания. У Накаямы — невероятная сложность. У Касамацу — огромная амплитуда. У Кенмоцу — вихревой темп. Но где же скромный и незаметный Цукахара? Почему его, долго нет на помосте? Он заверщает выступление команды, и тут выясняется, какой гвоздь программы  придерживали японцы для заключительного аккорда.  Интереснейшую комбинацию венчает соскок, никогда и никем не исполнявшийся, — двойное сальто с двумя полу винтами. Сухая гимнастическая терминология даже отдаленно не может передать этого зрелища. Зал взорвался аплодисментами и долго не затихал. Пришлось Цукахаре возвращаться на помост и, вопреки всем традициям, раскланиваться, словно артисту. Да он и впрямь был артистом на перекладине.
Победа японской команды была полной. У нее 571,25 балла против 564,05 у сборной ССР. Между прочим, наша команда единственная из всех набрала в произвольной программе меньше баллов, чем в обязательной. И выиграла во второй день у гимнастов ГДР всего-навсего 0,5 балла. По сравнению с люблянским чемпионатом мира разрыв между нашей шестеркой и японской еще более увеличился. Это не только разрыв в баллах — это прежде всего разрыв в классе.
Нельзя утверждать, что наша олимпийская сборная укомплектована неверно. Никто из сильных гимнастов, достойных занять в ней место, дома не остался. Но вспомним, как шел отбор в, сборную. Ведь его по существу и не было. Основательных претензий на олимпийские вакансии никто, кроме уехавших в Мюнхен, не предъявлял. й Несправедливо было бы сейчас обвинять — в относительной неудаче молодежь. 20-летнему Володе Щукину. быть может, полезнее было бы пока остаться дома и набраться столь недостающего ему опыта. Но в. распоряжений тренеров сборной больше не было никого.
В японской команде статистов не оказалось. Каждый вносил свой вклад, каждый боролся за высокую оценку. В советской же шестерке вся тяжесть борьбы легла на плечи лидеров, которым в какой-то мере помог Э. Микаэлян, а у 19-летнего Коли Андрианова плечи-то, может быть, и широкие, да характеру еще крепчать и закаляться. Вот он и дрогнул в какой-то момент.
Рано еще говорить, что наша мужская гимнастика потерпела на Олимпиаде поражение. Не исключено, что мы еще испытаем и счастливые минуты. Но блеск у серебряных медалей за второе командное место явно тусклый.
Несомненно, из выступлений мужской команды в Мюнхене после серьезного анализа будут сделаны выводы.
(Наш спец. корр.).
МЮНХЕН, 30 августа.

More on 1972

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.