1972 MAG Olympics USSR WAG

1972: Sovetsky Sport’s Coverage of the Compulsories in Munich

After the compulsory program, Sovetsky Sport, the main sports newspaper of the USSR, printed its recap of the competition. Not surprisingly, the writer was complimentary toward the entire Soviet women’s artistic gymnastics team, adding delightful lines like, “For O. Korbut, with her unique tricks on uneven bars, performing the compulsories is as easy as shelling peas.” Of course, there were some rough spots on beam, but as the writer points out, all the teams struggled with beam. 

As for the Soviet men, that was a different story. The newspaper only had good things to say about Andrianov and pointed out that Alexander Maleeev and Vladimir Shchukin did not have enough experience to be strong contributors to the team score.

Below, you can find a translation of Sovetsky Sport’s coverage.

Copyright: imago/Werner Schulze Nikolai Andrianov (UdSSR) – Barren


In the center of the Olympic Village facilities stands the Olympic Stadium. The sports palace and the swimming pool, and every passage, every road, and every square are named after the heroes of the past Olympics: El-Tuni Street, Square Pierre-de-Coubertin… The street named after the great Polish athlete-patriot Janusz Kusociński leads us to the Sporthalle, the gymnastics headquarters. In the morning, it was quite empty. However, already in the middle of the day, the stands, which can fit more than eleven thousand spectators, have not a single empty seat. Even the steps between the rows are taken, even if the decisive events are still far away. The compulsories are taking place, which not many find spectacular. If only they could see what was happening in Sporthalle! They would quickly change their mind.

First group. We watch, of course, the Hungarian and American gymnasts. Only 0.05 points in the team score separated them — the Hungarians are leading. At 3 PM, an experienced and evenly composed Czechoslovak team stepped up on the platform. The team’s leader M. Némethová scored 36.75, M. Váchová — 35.75, which is the worst result on the team. Overall, the scores are lower than expected. The Czechoslovak athletes’ total ended up the same as the Hungarians’ score — 182.15 points.

All this is nothing but an opening before the first act of a big gymnastics performance — a duel between the GDR and Soviet Union teams.

By lot, our gymnasts start with uneven bars. E. Saadi is the first to perform. One might think that in compulsories there is nothing original. However, this is one of the main forces and particularities of our team — it consists of different styles of performers, who are unique and interesting in their own way. This is primarily the merit of the coaches who prepared their pupils for the Olympic team.

Saadi is a gymnast with a strong personality. Unfortunately, such is the unspoken custom of team tournaments: the gymnast, who is going first, is doomed to a low score. The judges didn’t go as far as 9.2 points. A. Koshel, who performed after Saadi, got a much better result — 9.5 points. After all, Tonya is one of the world’s best performers of uneven bars compulsories, and had she performed later, the score would surely have been higher. For O. Korbut, with her unique tricks on uneven bars, performing the compulsories is as easy as shelling peas. She got 9.6. The same score went to L. Tourischeva. T. Lazakovich stood out, as always, with accurate and clean lines and got 9.55 points. The total team score is excellent – 47.7 (five out of [six] scores count). However, as it turned out later, this result was not the limit.

[Note: The article does not mention Burda, who scored a 9.45 on bars.]

The GDR team presented very skillful gymnasts who perfectly mastered the uneven bars compulsories. Young A. Hellmann scored as much as Tourischeva and Korbut. E. Zuchold, who executed the exercise with great amplitude, got 9.7. Finally, K. Janz’s performance got the best score of the day — 9.85. The GDR team’s final score is 48 points.

The bars turned out to be the only apparatus where the Soviet gymnasts lost to their rivals. GDR athletes also performed excellent vaults. Their lowest score was 9.3. Our athletes after the side turn stood rooted to the spot [i.e. stuck the landing]. L. Burda beat the result of the German team’s leader with her 9.5 points, while Tourischeva and Lazakovich scored 0.1 more.

The beam, even at such a bright event as the Olympics, still caused troubles. It almost shook off Koshel, so she had to do with only 8.95 points (the only one of the 24 scores of our gymnasts that was below 9 points). Tourischeva’s balance was shaky; Burda was struggling to hold it too. Only Lazakovich managed not to lose her usual elegance. She got the best score in our team — 9.4.

GDR athletes finished the compulsories with the beam. By then they were already noticeably behind our gymnasts, and it looked like they were determined to make the last attempt to fill in this gap. However, it’s the balance beam, and the beam does not forgive either timidity, or arrogance, or too-bold attacks. Young I. Abel and C. Schmitt made some obvious mistakes and did not score more than 8.9 points. Zuchold’s performance, no matter how experienced she is, was not entirely accurate either. Even Janz, normally calm and confident, looked stiff and much too cautious. Apparently, she can’t forget her misfortune with this apparatus that happened at the last World Championships in Ljubljana. She only scored 9.35.

[Note: Janz crashed her dismount at the 1970 World Championships, costing her the gold medal.]

The Soviet team ended the performance with its signature event — floor exercise. These scores don’t need any comments: Koshel — 9.35, Saadi — 9.4, Burda — 9.5, Korbut — 9.6. Lazakovich — 9.7, Tourischeva — 9.8.

The total team score for the compulsories is 189.15.

The six gymnasts of the GDR are behind by 1.85 points. The gap is large; we stand a good chance for the team victory. However, we shouldn’t forget that the optional program of our rivals is very strong — the fight is going to be serious.

In the individual competition, Lazakovich is in the lead with 38.25 points. Janz is behind by 0.1, while Tourischeva is losing to her exactly the same amount of 0.1 points. Then follows Korbut with a score of 37.9 points and Zuchold with 37.8 points. These are probably the main contenders for medals in the all-around.

The men’s Soviet team, unfortunately, cannot boast of such success. Only N. Andrianov’s performance was accurate, which once again confirmed his claims to the leading role. He scored 9.5 points for the pommel horse, rings, and bars, and 9.6 for floor, vault, and horizontal bar. With a total of 57.3 points, he is in second place in the individual competition, losing to the Japanese S. Kato by only 0.05. V. Klimenko failed the high bar and scored 9.15 points. His brother and coach, Mikhail, later explained that Viktor bent his finger while changing the grip. Therefore had to make an extra turn, thus losing half a point. M. Voronin did not complete one of the elements on floor and got 9.0. E. Mikaelyan didn’t make any serious mistakes, but his performance wasn’t particularly astonishing either. The lack of experience did not allow A. Maleeev and V. Schukin to help significantly the team’s leaders.

Our main rivals, the Japanese, did not have any clear “weak” members. Even T. Okamura, who was the first one to perform on three apparatus, received scores that made it to the total team score. M. Tsukahara showed an excellent performance on high bar (9.75) and on floor exercise (9.45), however, against all expectations, was quite weak in his signature event — the vault (9.1).

S. Kasamatsu, who because of his tall stature, was long considered an exception for the Japanese gymnastic school, is no longer a narrow specialist on floor exercise, but a real all-arounder. On the pommel horse, he got the best score in the team along with E. Kenmotsu — 9.5. On high bar, Kasamatsu was not afraid to challenge the recognized leaders and, with his 9.75 points, got ahead of Kenmotsu and A. Nakayama. As for Kato, Kenmotsu, and Nakayama, it is long known for a fact that they are gymnasts without any weak spots. Thus, all six Japanese athletes made a significant contribution to the total team total — 285.05.

After the compulsories, the Soviet gymnasts are losing to the Japanese by almost three points. It is a lot. Still, Andrianov stands a good chance for a medal in the individual competition. Besides, his scores for vault and floor exercise are the best, so he does have a chance to succeed.

The final result after the performance of compulsories of the Soviet and Japanese gymnasts does not inspire any optimism. Apparently, the gap in skills is still quite large.

MUNICH, 28 August.

Sovetsky Sport, August 29, 1972

В центре олимпийских сооружений, там, где расположена Олимпийская деревня, Олимпийский стадион. Спортивный дворец и бассейн, каждый проезд, каждая дорога н площадь названы именами. героев прошлых Олимпиад: улица Эль-Туни, площадь Кубертэна… Улица, носящая имя выдающегося польского спортсмена-патриота Януша Кусочинского, ведет нас к Шпортхалле, где сейчас властвуют гимнасты. С утра там было пустовато. Но уже в середине дня на трибунах, вмещающих более одиннадцати тысяч зрителей, — ни одного свободного места, даже в проходах на ступеньках. А ведь до решающих событий еще далеко. Выполняется обязательная программа, которую мало кто считает зрелищной. Их бы сюда, в Шпортхалле. Наверное, быстро изменили бы свои взгляды.
Первый поток. Мы следим, конечно, за венгерскими и американскими гимнастками. Разделили их, кстати говоря, в командном зачете всего 0,05 балла— впереди венгерки. В 15 часов на помост вышла опытная и ровная по составу команда Чехословакии. У лидера
сборной М. Неметовой — 36,75, у М. Ваховой — 35,75 — худший результат в команде. Оценки в общем-то ниже, чем можно было ожидать. И сумма у чехословацких спортсменок получилась такая же, как и у венгерок — 182,15 балла.
Но все это лишь увертюра перед первым актом большого гимнастического спектакля — поединка команд ГДР и Советского Союза.
По жребию наши начинают с брусьев. И первой на них выступает Э. Саади. Казалось бы, что оригинального можно найти в обязательном упражнении? Но тем-то сильна и привлекательна наша команда, что объединяет она представительниц разных стилей, своеобразных и интересных. В этом прежде всего заслуга тренеров, подготовивших своих воспитанниц в олимпийскую команду.
Саади — гимнастка с ярко выраженной индивидуальностью. Но таков уж неписаный закон командных турниров — «забойщица», выступающая первой, обречена на невысокую оценку. Больше 9,2 судьи, выставить не решились. У следовавшей за Саади А. Кошель значительно лучше — 9,5. Но ведь Тоня — одна из лучших в мире исполнительниц обязательной программы на брусьях, и выступи она попозже, оценка наверняка была бы выше. Для О. Корбут с ее уникальными трюками на брусьях выполнять обязательную, что семечки щелкать. Она получает 9,6. Столько же ну Л. Турищевой. Т. Лазакович отличилась, как всегда, чистотой и четкостью линий и получила 9.55. Суммарный балл команды отличный — 47,7 (пять оценок из пяти идут в зачет). Но, как выяснилось позже, этот результат — не предельный.
В команде ГДР нашлись мастера, весьма отменно освоившие обязательную программу на брусьях. Юная А. Хелльман получает столько же, сколько Турищева и Корбут. Э. Цухольд, выполнившая упражнение на большой амплитуде, заработала 9,7. И, наконец, К. Янц показала исполнение, получившее лучшую оценку дня— 9,85. В итоге у команды ГДР 48 баллов.
Однако брусья оказались единственным снарядом, где советские гимнастки уступили соперницам. Спортсменки из ГДР прыгали хорошо. Самая низкая оценка, которая пошла у них в зачет — 9,3. Но наши после переворота боком стояли как вкопанные. Л. Бурда выиграла У лидера немецкой команды, получив 9,5, а у Турищевой и Лазакович оценка на 0,1 лучше.
Бревно, даже на таком ярком празднике, как Олимпиада, не отказалось от коварных «подножек». Чуть не стряхнуло оно Кошель, и той пришлось довольствоваться 8,95 балла (кстати, это единственная из 24 оценок наших гимнасток, которая оказалась ниже 9 баллов). Качнуло Турищеву, с трудом устояла Бурда. Лишь Лазакович сумела не утратить обычной ‚элегантности. У нее лучшая оценка в нашей команде — 9,4.
Спортсменки ГДР выступлениями на бревне заканчивали обязательную программу. К тому времени они уже заметно уступали нашим, и, видимо, решили напоследок попытаться ликвидировать разрыв. Но ведь это же бревно, которое не прощает ни робости, ни  самоуверенности, ни чересчур лихих атак! Юные И. Абель и К. Шмитт допустили заметные ошибки и выше 8,9 не поднялись. Не совсем четким было выступление многоопытной Цухольд. И даже Янц, обычно спокойная и уверенная, выглядела скованной и слишком  осторожной. Нелегко ей, видно, забыть драму, которая приключилась с ней на этом снаряде на последнем чемпионате мира в Любляне. Оценка ее всего 9,35.
Советская сборная заканчивала выступление своим коронным видом — вольными упражнениями. Комментариев к полученным оценкам, очевидно, не требуется: Кошель — 9,35, Саади — 9,4, Бурда — 9,5, Корбут — 9,6. Лазакович— 9,7, Турищева — 9,8.
Общая сумма команды за обязательную программу — 189,15.
Шестерка гимнасток ГДР проигрывает 1,85. балла. Разрыв заметный, дающий нашим хорошие шансы на общекомандную победу. Но нельзя забывать, что соперницы в произвольной  программе очень сильны и борьба предстоит серьезная.
В личном зачете лидирует Лазакович — 38,25 балла. 0,1 уступает Тамаре Янц, а ей, в свою очередь, столько же Турищева. Далее Корбут (37,9 балла) и Цухольд, у которой 37.8. Вот это, пожалуй, основные претендентки на медали в многоборье.
Мужская советская команда таким успехом, к сожалению, похвалиться не может. Ровно выступил лишь Н. Андрианов, снова подтвердивший основательность своих претензий на роль лидера. На коне, кольцах и брусьях он получил по 9,5, а за вольные упражнения (прыжок и комбинацию на перекладине) — по 9,6. С суммой 57,3 он занимает второе место в личном зачете, уступая японцу С. Като всего-навсего 0,05. У В. Клименко был срыв на перекладине — 9.15. Брат его и тренер Михаил объяснил после, что у Виктора подогнулся палец при смене хвата и пришлось ему выполнить лишний оборот. А за это снимается полбалла. М. Воронин не выполнил один из элементов в вольных упражнениях и получил 9,0. Э. Микаэлян серьезных ошибок не допустил, но и особого блеска в его выступлении не было. Отсутствие опыта не позволило А. Малееву и В. Щукину существенно помочь лидерам команды.
У главных же наших соперников — японцев, заведомых аутсайдеров не оказалось. Даже «забойщик» Т. Окамура на трех  снарядах дал оценки, которые пошли в командный зачет. М. Цукахара отлично выступил на перекладине (9,75) и в вольных (9,45), но против ожидания слабо в коронном своем виде — прыжке (9,1).
С. Касамацу, которого с его высоким ростом долго считали исключением для японской гимнастической школы, теперь не узкий специалист вольных  упражнений, а настоящий многоборец. На коне у него наравне с Э. Кенмоцу лучшая оценка в команде — 9,5. А на перекладине Касамацу не побоялся бросить вызов признанным лидерам и со своими 9,75 опередил Кенмоцу и А. Накаяму. Что же касается Като, Кенмоцу и Накаямы, то давно известно, что они гимнасты без слабых мест. Таким образом, вса шесть японских спортсменов внесли весомый вклад в общекомандную сумму — 285,05.
Советские гимнасты проигрывают японцам после обязательной программы почти три балла. Это много. Однако Андрианов имеет хорошие шансы на медаль в личном зачете. Кроме, того, у него лучшие оценки в прыжке и вольных упражнениях, так что здесь он может рассчитывать на успех.
Главный же итог выступления советских и японских гимнастов по обязательной программе для нас не утешителен. Разрыв в мастерстве, видимо, остается прежним.
МЮНХЕН, 28 августа.

More on 1972

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.