1968 Japan MAG WAG

1968: Japan’s Olympic Trials

At the 1968 Olympics, many outside Japan were surprised when Kato Sawao won. But within Japan, it was less of a surprise. Heading into the Olympics, Sasano Toshihiko said as much in the press:

Toshihiko Sasano, manager of the Japanese gymnastic team, said both men and women gymnasts are in best condition, particularly Yukio Endo and Sawao Kato.

The Yomiuri, Oct. 13, 1968

That’s because, as we’ll see below, Kato Sawao won Japan’s Olympic Trials, which were held months ahead of time — just as they are today.

As for the women’s team, they had finished third at the 1966 World Championships, and they had expectations for a team medal in Mexico City.

But in the two years between the Worlds and Olympics, there had been a changing of the guard. For example, Ikeda Keiko, who had finished third in the all-around at the World Championships in Dortmund, was no longer one of the top gymnasts in 1968.

Here are more details on Japan’s Olympic Trials for the Mexico City Olympics.

MEXICO CITY, MEXICO – OCTOBER 24: Sawao Kato of Japan competes in the Floor of the Artistic Gymnastics Men’s Individual All-Around final during the Mexico City Summer Olympic Games at the National Auditorium on October 24, 1968 in Mexico City, Mexico. (Photo by The Asahi Shimbun via Getty Images)

​​Manager: Sasano Toshihiko
Men’s team leader: Tsukawaki Shinsaku
Women’s team leader: Arakawa Miyuki

Goals and Selection Rounds for the Olympic Games in Mexico

The men’s team will concentrate all its efforts on winning the overall team title and achieving three consecutive Olympic victories. The Soviets won Helsinki and Melbourne in a row, and Japan won Rome and Tokyo in a row. The past results are evenly matched as far as the team competition is concerned. The Soviets will give Mexico everything they have. The Soviets will be looking to fend off Japan’s three consecutive victories and will be looking to use Mexico as a foothold to secure another world title. In the individual all-around, the team has only won once, in Tokyo. The winner of the individual all-around will be from the team that won the team competition, as shown by the many examples in the past of the winner coming from the team that won the team competition. In the finals of each event, the teams must achieve the same or better results as in Tokyo.

The women’s team shall secure 3rd place in the team competition at all costs. Since the Tokyo Games, the technical progress of women’s competitions around the world has been remarkable, and the international standard has risen dramatically. In particular, East Germany will be a strong opponent for the time being, as their young athletes have made remarkable progress and their team strength has been further enhanced. In the individual all-around, the target is to finish 6th. Many strong athletes are from the Soviet Union, Czechoslovakia, and East Germany, including Čáslavská, but we are determined to achieve our goal.

In order to achieve the aforementioned goals, the association will mobilize all its strength to formulate and implement countermeasures for Mexico. The international scoring rules will become very strict as the world’s gymnastics skills are dramatically improving. We will collect information on the revision of the rules, especially on the difficulty level of the skills. Measures will be taken to achieve the goals from all angles, such as collecting technical data from the Soviet Union, Czech Republic, East Germany and other countries and analyzing team strength, pursuing an ideal image of the compulsory routines, studying new skills, and the possibility of mastering them, presenting a unified view on skill evaluation, establishing a strategy for strengthening athletes and instructing athletes on their training goals, etc.

The first step in the selection of athletes is to select those with real ability, and the top 36 athletes in the All-Japan Championships will be the first qualifiers. It was decided that the second qualifying round would be held in late May 1968 and the final round in mid-July, and that the athletes would be decided by adding up the scores from the second qualifying round and the final round to determine the overall ranking, with the highest ranked athletes being the representatives. As the new rules and difficulties were to be adopted for Mexico on 1 January 1968, it was decided to gather information and apply them to the second and final selection round to give the athletes the best possible chance to pass the difficult hurdles.

The second qualifying round was held at the Okayama Prefectural Gymnasium on 25 and 26 May, with the top 18 male and female athletes selected as the second qualifiers.

Results of the Second Qualifying Round


1. Kato Sawao 114.55
2. Kato Takeshi 113.60
3. Endo Yukio 112.75
4. Kenmotsu Eizo 111.95
5. Mitsukuri Takashi 111.55
6. Nakayama Akinori 111.05
7. Matsuda Haruhiro 111.00
8. Tsukahara Mitsuo 110.95
9. Watanabe Masayuki 110.90
10. Hayata Takuji 110.80
11. Aiba Yoshihiro 110.75
12. Tsurumi Shuji 109.85
13. Fujita Hajime 109.45
14. Kurihara Hideaki 109.10
15. Honma Fumio 109.05
16. Ueda Yuichi 108.85
17. Hirai Tomihiro 108.75
18. Takei Yoshiaki 108.30


1. Matsuhisa Miyuki 73.10
2. Hanyu Kazue 72.35
3. Katori Mitsuko 72.20
4. Hashiguchi Kayoko 71.95
5. Mitsukuri Taniko 71.45
6. Keiko Ikeda 71.30
7. Oda Chieko 70.90
8. Iwamoto Nobuko 70.85
8. Suzuki Kazuyo 70.85
10. Furuyama Yasuko 70.05
10. Shibuya Taki 70.05
12. Inoue Noriko 69.90
13. Kashino Kishiko 69.50
14. Ishikawa Keiko 69.45
15. Mizukawa Mizuko 69.10
16. Murakami Yoko 68.80
17. Sakauchi Yukie 68.45
18. Oshio* Itsuko 67.05
18. Muta Toshimi 67.05

[There is most likely a typo in the Japanese. The surname is listed as 拌尾, but it is most likely 押尾. Thanks to Guillermo Álvarez for the assistance.]

The second qualifying round was the first competition under the new rules, so the athletes seemed to be under a lot of pressure. In particular, the compulsory routines, i.e. the one-shot competition,* seemed to have been mentally tough. In the case of the male athletes, many of them failed in their performances due to excessive tension, and there were especially scenes where the audience drank their fill of tears when prominent athletes lost their points. In the women’s competition, many famous athletes failed in the optional routines. The low level of proficiency and lack of stamina due to the new difficult composition was noticeable.

[*Reminder: Before 1968, gymnasts were allowed to repeat their compulsory routines.]

The second-round qualifiers, up to 18th place for men and women respectively, were gathered at the Yamanashi Gakuin University gymnasium for eight days starting on June 3 to reflect on the second round and receive technical instructions in preparation for the final round, and undergo rigorous training.

The final round was held at the Tokyo Metropolitan Gymnasium on 13 and 14 July, where the athletes were subjected to even stricter scoring standards than in the second round and a higher level of difficulty in the men’s vault competition. The total of the second and final selection round scores was used to produce an overall ranking, with the top seven places going to the national team and the eighth place going to an alternate.

Results of the Final Round


1. Kato Sawao 114.65
2. Kato Takeshi 113.35
3. Endo Yukio 113.05
4. Tsukahara Mitsuo 112.90
5. Hayata Takuji 112.50
6. Nakayama Akinori 112.45
7. Kenmotsu Eizo 112.40
8. Mitsukuri Takashi 111.50
9. Aiba Yoshihiro 111.45
10. Matsuda Haruhiro 110.90
11. Honma Fumio 110.00
12. Hirai Tomihiro 109.60


1. Mitsukuri Taniko 73.45
2. Oda Chieko 72.85
3. Hashiguchi Kayoko 72.85
4. Matsuhisa Miyuki 72.75
5. Shibuya Taki 72.50
6. Hanyu Kazue 72.40
7. Inoue Noriko 71.55
8. Furuyama Yasuko 71.10
9. Sakauchi Yukie 70.65
10. Iwamoto Nobuko 70.60
11. Katori Mitsuko 70.55
12. Mizukawa Mizuko 69.90

Overall Ranking


1. Kato Sawao 229.20
2. Kato Takeshi 226.95
3. Endo Yukio 225.75
4. Kenmotsu Eizo 224.35
5. Tsukahara Mitsuo 223.85
6. Nakayama Akinori 223.50
7. Hayata Takuji 223.30
8. Mitsukuri Takashi 223.05
9. Aiba Yoshihiro 222.20
10. Honma Fumio 219.05


1. Matsuhisa Miyuki 145.85
2. Mitsukuri Taniko 144.90
3. Hashiguchi Kayoko 144.80
4. Hanyu Kazue 144.75
5. Oda Chieko 143.75
6. Katori Mitsuko 142.75
7. Shibuya Taki 142.55
8. Inoue Noriko 141.45
9. Iwamoto Nobuko141.45
10. Ikeda Keiko 139.95

Source: Japan’s Official Report on the 1968 Olympics in Mexico City

監督 佐々野 利彦
男子チーム・リーダー 塚脇 伸作
女子チーム・リーダー 荒川 みゆき

1. メキシコ・オリンピックの目標と選手選考会

男子チームは,団体総合優勝に全力を集中する。そしてオリンピック3連勝を達成する。 ソビエトはヘルシンキ, メルボルンに連勝, 日本はローマ, 東京に連勝。 過去の成績は団体総合に関する限り互角である。 ソビエトはメキシコにすべてをかけてくるであろう。 ソビエトは,日本の3連勝をはばみ,再度世界の王座を確保する足がかりをメキシコで達成しようと総力を結集していどんでくることは必定である。 個人総合は, 東京大会で1勝したのみである。 この優勝者は,団体総合優勝チームから出るという過去の多くの実例が示すとおり, 東京大会に引き続き,なんとしても達成し, 団体と個人総合を完勝する。 種目別決勝は,東京大会と同等以上の成績をあげること。

女子チームは,団体総合3位入賞をなんとしても確保する。 東京大会後, 世界の女子競技界の技術的進歩はめざましいものがあり, 国際水準は飛躍的に高くなっている。 特に東独は, 若手選手の進境著しく、チーム力が一段と充実しているので当面の強敵である。 個人総合は, 6位入賞を目標とする。チャスラフスカをはじめ,ソビエト, チェコ, 東独に強い選手が多いが,目標達成を期する。

以上の目標を達成するために, 協会はすべての力を結集してメキシコ対策を打ち立て, 実行する。世界の体操技術が飛躍的に向上している現状から国際採点規則が非常に厳しくなる。 特に技の難度が高い水準に改正されることになっているので、その情報の収集につとめる。ソビエト, チェコ, 東独などの技術的資料の収集とチーム力の分析,規定演技の理想像の追求,新技の研究とその習熟の可能性の検討,技の評価について統一的見解の発表、選手強化方策を確立し,選手に練習目標を指示するなど、 あらゆる角度から目標達成のための方策を進める。

選手選考については真に実力のあるものを選ぶことを第1として、 全日本選手権大会において上位36名を第1次予選通過者とする。 第2次予選会は昭和43年5月下旬, 最終選考会は7月中旬とし,選手の決定は第2次予選と最終選考会の得点を合計して総合順位を決め、 上位のものを代表選手とするという方針を決定した。1968年1月1日に改正の新ルール, 新難度がメキシコ大会に採用されることになっているので情報収集につとめ, 第2次, 最終選考会に適用して選手に負荷を与え, けわしい関門を突破できる実力あるものを選ぶことにした。

第2次予選会は5月25, 26日の両日,岡山県営体育館で開催し,男女それぞれ18位までを第2次予選通過者として決定した。


1. 加藤 沢男 114.55
2. 加藤 武司 113.60
3. 遠藤 幸雄 112.75
4. 監物 永三 111.95
5. 三栗 崇 111.55
6. 中山 彰規 111.05
7. 松田 治広 111.00
8. 塚原 光男 110.95
9. 渡辺 雅幸 110.90
10. 早田 卓次 110.80
11.相羽 好弘 110.75
12. 鶴見 修治 109.85
13. 藤田 一 109.45
14. 栗原 英昭 109.10
15. 本間二三雄 109.05
16. 上田 湧一 108.85
17. 平井 富弘 108.75
18. 武井 義明 108.30

1. 松久ミュキ 73.10
2. 羽生 和永 72.35
3. 香取 光子 72.20
4. 橋口佳代子 71.95
5. 三栗多仁子 71.45
6. 池田 敬子 71.30
7. 小田千恵子 70.90
8. 岩本 伸子 70.85
8. 鈴木 和代 70.85
10. 古山 泰子 70.05
10. 渋谷 多喜 70.05
12. 井上 典子 69.90
13. 科埜貴志子 69.50
14. 石川 圭子 69.45
15. 水川美津子 69.10
16. 村上 陽子 68.80
17. 坂内 幸枝 68.45
18. 拌尾衣津子 67.05
18.牟田 利美 67.05

第2次予選会は新ルール採用のはじめての競技であるため、選手は負荷が大きかったようである。特に規定演技のやり直しなし, すなわち一発勝負は精神的に相当こたえたようである。男子選手の場合, 過度の緊張のため演技が萎縮して失敗するもの多く, なかでも著名選手の失点に場内カタズを飲むシーンがあった。 女子の場合は自由演技に著名選手の失敗続出。 新難度構成による習熟度の低さとスタミナの不足が目立っていた。

第2次通過者, 男女それぞれ18位までのものを6月3日から8日間, 山梨学院大学体育館に集め,第2次予選会の反省と最終選考会にそなえての技術上の指示を行ない, 厳しい練習を行なった。

最終選考会は,7月13, 14日,東京体育館において行なわれ, 第2次よりさらに厳しい採点基準と男子跳馬の自由演技の高難度の採用という負荷を与えての競技を行なった結果, 第2次と最終選考会の得点合計により総合順位を出し,上位7名を代表選手に, 8位の選手を補欠とした。



1.加藤 沢男 114.65
2. 加藤 武司 113.35
3. 遠藤 幸雄 113.05
4. 塚原 光男 112.90
5. 早田 卓次 112.50
6. 中山 彰規 112.45
7. 監物 永三 112.40
8. 三栗 崇 111.50
9. 相羽 好弘 111.45
10. 松田 治広 110.90
11. 本間二三雄 110.00
12. 平井 富弘 109.60

1. 三栗多仁子 73.45
2.小田千恵子 72.85
2. 橋口佳代子 72.85
4. 松久ミュキ 72.75
5. 渋谷 多喜 72.50
6. 羽生 和永 72.40
7. 井上 典子 71.55
8. 古山 泰子 71.10
9. 坂内 幸枝 70.65
10. 岩本 伸子 70.60
11. 香取 光子 70.55
12. 水川美津子 69.90



1. 加藤 沢男 229.20
2. 加藤 武司 226.95
3. 遠藤 幸雄 225.75
4. 監物 永三 224.35
5. 塚原 光男 223.85
6. 中山 彰規 223.50
7. 早田 卓次 223.30
8. 三栗 崇 223.05
9. 相羽 好弘 222.20
10. 本間二三雄 219.05


1.松久ミュキ 145.85
2. 三栗多仁子 144.90
3. 橋口佳代子 144.80
4. 羽生 和永 144.75
5. 小田千恵子 143.75
6. 香取 光子 142.75
7. 渋谷多喜 142.55
8. 井上 典子 141.45
8. 岩本伸子 141.45
10. 池田 敬子 139.95

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